Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kuinka puhua lapsen kanssa kuolemasta? – Kokenut asiantuntija näkee yllättävänkin asetelman aikuisen ja lapsen vuorovaikutuksessa

Psykologi ja lastenpsykoterapeutti Saara Saulio kohtaa usein työssään vanhempia, jotka miettivät, mitä puhua lapsille etukäteen lähestyvästä isovanhemman kuolemasta. Noin 20 vuotta lasten ja perheiden parissa toimineen Saulion mukaan kuoleman puheeksi ottaminen ei välttämättä ole lapselle vaikeaa, vaan aikuisille. ”Vanhemmat saattavat vältellä kuolemasta puhumista, koska pelkäävät lasten ahdistuvan. Takana voi olla vanhemman oma ahdistus kuolemaan liittyen tai tunne, ettei jaksaisi ottaa vastaan lasten reaktioita kuoleman käsittelyyn liittyen”, kertoo Saulio. Milloin kuolemasta kannattaa puhua lapselle? Kuoleman ymmärtäminen ja kyky käsitellä aihetta muuttuu lasten kehitysvaiheiden myötä. Hyvä aika puhua lapsen kanssa kuolemasta on silloin, kun se koskettaa lasta jotenkin tai lapsi itse tuntuu miettivän asiaa. Pienten, reilusti alle kouluikäisten lasten on vaikea ymmärtää kuoleman lopullisuutta, vaan he saattavat luulla, että kuollut ilmestyy jostain takaisin. Hieman vanhemmat lapset ymmärtävät kuoleman konkreettisesti, joten heille on helpointa selittää kuolema esimerkiksi sitä kautta, että henkilö ei enää hengitä tai ei pysty liikkumaan. ”Lähipiirissä tapahtunut kuolema saa lapsen usein miettimään myös omien vanhempien kuoleman mahdollisuutta. Tästä lapsen kanssa puhuminen voi olla vanhemmille hyvin vaikeaa omaan kuolemaan liittyvien pelkojen ja tunteiden pintaan nousemisen takia. Tärkeintä on rauhoittaa lasta, ottaa paljon syliin tai sietää viereen nukkumaan tulevaa isoakin lasta. Vanhempi voi esimerkiksi puhua lapselle, että aikoo elää itse vanhaksi”, Saulio neuvoo. Aikuinen näyttää lapselle mallia tunteiden käsittelyssä Omien reaktioiden ja tunteiden näyttäminen askarruttaa monia vanhempia, sillä ajatellaan, että aikuisen itkun näkeminen aiheuttaisi lapsessa turvattomuutta. Tunteiden näyttämistä ei tulisi kuitenkaan välttää, sillä aikuinen näyttää lapselle mallia tunteiden käsittelyssä. Jos lapsi näkee aikuisen kyynelehtivän, on hyvä selittää, mistä itkeminen johtuu eli sanoittaa tunne ja siihen liittyvä käyttäytyminen lapselle. Usein vanhemmat myös miettivät, mitä vastata siihen, kun lapset kysyvät, missä kuollut nyt on. Saulio suosittaa vanhempia miettimään, mitä asiasta ajattelee itse ja miten siihen haluaisi vastata oman elämänkatsomuksensa mukaan. ”Tärkeintä on, ettei lapsen ajattelua pyritä hämärtämään epämääräisillä vastauksilla. ’En tiedä’ on silti hyvä vastaus ja monille rehellinen sellainen”, Saulio sanoo. Menetyksen tunteita voi opetella kohtaamaan arkisissa tilanteissa Nykyajassa Saulio näkee monia tekijöitä, joiden takia kuoleman käsittelystä on tullut vaikea pala aikuisille. ”Me nykyvanhemmat lykkäämme oman kuoleman ajattelua eliniän pidentymisen myötä. Toisaalta lapsille halutaan mahdollistaa lähes kaikki ja silotella lapsen tietä, joten lapsi ei useinkaan joudu odottamaan tai kohtaamaan luopumista ja menettämistä.” Kuolemaa olisi hyvä aika ajoin miettiä lapsen kanssa yhdessä, vaikka akuuttia surua ei sillä hetkellä olisikaan käsiteltävänä. Menetyksen ja luopumisen tunteita voi tarkastella vaikkapa luonnon tarjoamien esimerkkien, kuten uuden kasvamisen ja vanhojen lehtien maatumisen kautta. Ikävien tunteiden kohtaamisessa voi auttaa myös muiden menetysten käsittely esimerkiksi muuton, eron tai hävinneen tai rikkoutuneen tavaran myötä. Ikuisuus.fi  on paikka, jossa tuttuja ja rakkaita voi muistella surun hetkellä. Ikuisuus.fissä voit etsiä ja selata kuolinilmoituksia sekä niihin liitettyjä muistosivuja. Muistosivulla on mahdollista julkaista omia muistoja vainajasta tai ottaa osaa omaisten suruun. Ikuisuus.fin tietopankki auttaa käytännön asioissa läheisen kuoleman jälkeen. Sinne on koottu tärkeää tietoa esimerkiksi hautajaisten järjestämisestä, perunkirjoituksesta sekä muista viranomaisasioista. Ikuisuus.fin blogissa tarkastellaan elämään oleellisesti liittyvää kysymystä kuolemasta ja sitä, miten kohtaamme sen. Kirjoitukset käsittelevät läheisten menettämiseen ja siitä toipumiseen liittyviä aiheita tarjoten käytännön apua ja lohdutusta silloin, kun suru koskettaa. Keskustele aiheesta osoitteessa  blog.ikuisuus.fi.