Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

Liian huono BC Nokiaan, nyt NBA:n mestari – Masai Ujirin uskomaton tarina, jossa kaksio Ilkantiellä Nokialla on tärkeässä roolissa

Viime yönä täyttymyksen saanut Toronto Raptorsin matka seuran ja Kanadan ensimmäiseen NBA-mestaruuteen on lähes uskomaton, mutta vielä ihmeellisempi on seuran toimitusjohtajan Masai Ujirin , 48, tarina. Ja mikä merkillisintä: Nokian kaupunki on yksi Ujirin uran käännekohdista! Mutta eipä hätäillä ja oteta lähtöaskelia vaan palataan Ujirin lapsuuteen ja hänen kotimaahana Nigeriaan - yhteen niistä valtioista, joita Donald Trump on kutsunut maailman persläviksi. Nigerialaisen isän ja kenialaisen äidin poika (siksi nimi Masai) varttuu nuorukaiseksi Zarian kaupungissa Nigerian pohjoisosassa. Masai pelaa nigerialaispoikien tavoin jalkapalloa, kunnes 13-vuotiaana lukee amerikkalaisesta urheilulehdestä NBA:ssa loistavasta nigerialaisesta Hakeem Olajuwonista . Syttyy kipinä, Masai halua vielä joskus NBA:han! Belgia, Englanti, Suomi Vanhemmat päästävät huokaillen pojan toteuttamaan unelmaansa ja hän matkustaa Yhdysvaltoihin opiskelemaan ja pelaamaan yliopistokoripalloa. Paikkaa NBA:han ei avaudu, ja 193-senttinen takamies lähtee etsimään pelipaikkaa Euroopasta. Hän matkustaa ensin Englantiin ja Belgian jälkeen ja päätyy syksyllä 2000 Suomeen ja Pirkkalan lentokentälle. Sieltä hän matkustaa parilla bussilla Nokialle ja löytää lopulta Palloiluhallille. BC Nokian silloinen päävalmentaja Aki Selkee muistaa miehen. – Vein hänet Ilkantielle kerrostaloon, mistä hänelle oli varattu kaksio. Elävästi jäi mieleen miltä hänen ilmeensä näytti, kun keittiön halki kulki muurhaispolku. Toinen vaihtoehto Neljien harjoitusten ja kahden harjoituspelin jälkeen luuseri nimeltä Masai Ujiri lähtee etsimään pelipaikkaa muualta. – En ole varma, olisiko mies mahtunut porukkaan. Joka tapauksessa hän nosti kytkintä, Selkee kertoo. Mutta miettikää. Jos Masai olisi jäänyt Nokialle, hän olisi todennäköisesti rakastunut nokialaiskaunottareen ja toimisi nyt jonkun junnujoukkueen kakkosvalmentajana, tekisi töitä uimavalvovana Edenissä ja olisi ilman muuta onnellisempi kuin nyt Torontossa. Mutta koska Nokia pakotti hänet jatkamaan matkaa (Tanskaan, ensiksi) kuuluu osa NBA-mestaruudesta ilman muuta myös BC Nokialle. Pirkkalaistorilla tavataan! Ilman Masai Ujiria Toronto ei olisi ikinä yltänyt mestaruuteen, hänen käden jälkensä joukkueen rakentamisessa on ollut aivan ratkaiseva. Jo vuonna 2016 hänet valittiin NBA:n parhaaksi seurajohtajaksi, ja nyt Washington Wizards on kiirehtinyt tarjoamaan hänelle kymmenen miljoonan dollarin vuosipalkkaa. BC Nokiassa hän olisi saanut korkeintaan 7000 markkaa (1500 euroa) kuukaudessa. Nigerian kautta Helppoa ei Masailla ollut Nokialta lähdön jälkeenkään. Kunnon pelipaikkaa ei auennut ja hän palasi häntä koipien välissä takaisin Nigeriaan, jossa ryhtyi nuorten valmentajaksi. Hän yritti saada lahjakkaalle nigerialaispelaajalle pelipaikkaa NBA:han ja matkusti tämän kanssa Orlandoon huippujoukkue Magicin leirille. Siellä vaikutuksen tekikin pelaajan asemasta häntä edustanut Masai Ujiri ja Magic kiinnitti hänet kansainväliseksi kykyjenetsijäksi – tosin ilman palkkaa. Siitä alkoi käsittämätön nousu NBA:n ykkösjohtajaksi ja miljonääriksi. Vuonna 2008 Toronto Raptors kutsui hänet toimitusjohtajan kakkosmieheksi ja loppu on urheiluhistoriaa. Apua Afrikkaan Masai Ujiri ei ole unohtanut Afrikkaa. Hän on NBA:n ”Koripalloa ilman rajoja” Afrikka-projektin johtaja. Miehen täysin oma projekti on nimeltään ”Big African men”, jota hän rahoittaa yhdessä Niken kanssa. Isoja miehiä on myös löytynyt: Toronton mestaruuden ratkaisi lopullisesti kamerunilainen 206-senttinen Pascal Siakam , jonka Ujiri varasi Torontoon vuonna 2017. Siakam nousi raakileesta Toronton huippulaituriksi ja teki ratkaisevassa kuudennessa finaalissa 32 pistettä. Terveisiä Trumpille Entä mitä sanoo ”persläpimaan” edustaja Masai Ujiri presidentti Donald Trumpille? – Ei kukaan noin epäreilulla tavalla elämässään eteenpäin pyrkiviä ihmisiä ja kansakuntia kohteleva ihminen voi ikinä olla oikea, inspiroiva johtaja. Ujirin oma johtaja ja sankari on Nelson Mandela . Näin hän on kertonut elämänsä hienoimmasta kohtaamisesta. – Olin silloin Denver Nuggetsin kykyjenetsijä ja liikuin yhdessä Dikembe Mutombon (NBA-tähti) kanssa. Mandela halusi tavata Dikemben ja sanoi hänelle: ”On aivan uskomattoman upeaa mitä teet tämän maanosan eteen.” Hän tiesi, että Mutombo rakensi monta lasten sairaalaa Afrikkaan. – Sitten Mandela piti tauon, katsoi minua ja sanoi: ”Nuori mies, sinulla on kaunis hymy”.