Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

”Yllättävän vaikeaa”, totesi ensikertalainen curling-radalla – Kävimme kokeilemassa, miten laji luonnistuu aloittelijalta

Käteeni annetaan varrellinen harja. Toiseen jalkaan laitetaan liukaspohjainen tossu. Sitten jäälle, jotta päästään pelaamaan. Nokian Urheilijoiden Arto Lahti ja Tampereen Curlingin Rami Toivonen opastavat minua ja Jokelan perhettä curlingin saloihin Nokian jäähallilla. Olemme kaikki neljä – Jokelat ja minä – ensimmäistä kertaa curling-harjan varressa. – Halusimme kokeilla jotain vähän erilaista tekemistä syyslomalla, kertoo äiti Minna Jokela . Aloittelijan ensimmäinen haaste on pysyä pystyssä tossunsa päällä. Liukas pohja auttaa pelaajaa liukumaan jäällä, kun hän työntää lähes 20-kiloisen kiven jään pintaa pitkin. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Lajiopastuksessa ei tuhlata aikaa sääntöjen opetteluun, vaan mennään suoraan asiaan. Sen verran on kuitenkin hyvä tietää, että curling-joukkueessa on neljä pelaajaa. Yksi liu’uttaa kiven kohti jäähän piirretyn ympyrän keskikohtaa eli pesää. Tarkoitus on saada omat kivet vastustajan kiviä lähemmäs keskustaa. Toinen pelaaja antaa radan toisessa päässä merkkejä siitä, minkälaisia heittoja ja kaarteita olisi hyvä saada aikaan. Loput kaksi pelaajaa harjaavat vimmatusti liukuvan kiven edessä ja yrittävät saada kiven pysähtymään juuri haluttuun paikkaan. Kierteet ovat lajin juju Aloitamme opettelun aivan alusta. Ensin on löydettävä oikeanlainen matala heittoasento. Se käykin jo tasapainoharjoituksesta. Tasapainon on pysyttävä jalkojen päällä niin vankasti, että pää ja kädet voivat keskittyä kiven työntämiseen. – Yllättävän vaikeaa varsinkin aluksi. Tässä tarvitsee useita toistoja. Vaikeinta on saada liukuun tarpeeksi ponnistusta, jotta pääsee tarpeeksi pitkälle, Minna Jokela sanoo. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Muutaman heittokerran jälkeen kiven saa jo liukumaan suorassa linjassa haluttuun suuntaan. Kierteiden opettelu onkin jo selvästi vaativampaa. Se vaatisi jo kokonaan toisen oppitunnin. Oikeanlaiset kierteet ovat koko lajin juju. Kierteen avulla esimerkiksi saa vastustajan kiven työnnettyä pois pesästä ja hivutettua oman kiven sentilleen oikeaan kohtaan. – Lajin nimikin, curling, tarkoittaa kiertämistä. Taktikointi syntyy siitä, että saa aikaan erilaisia kierteitä, Lahti sanoo. Curling vaatii heittotaidon lisäksi hyvää strategista silmää. Lisäksi on tunnettava jään olosuhteet, kulumat ja kallistukset. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Tehokas keskivartalotreeni Harjatessa tulee hiki. Kehon paino pitää uskaltaa laittaa vahvasti harjan päälle, jotta harjaamiseen saa tarpeeksi voimaa. Pelaaja viuhtoo harjalla parikymmentä sekuntia kerrallaan. Pulssi voi lyödä jopa kahta sataa. – Alkukaudesta lihakset, etenkin kyljet, ovat kipeänä, Toivonen toteaa. Paitsi fyysistä puuhaa, harjaaminen on myös tarkkuuslaji. Ensimmäisen harjaajan pitää olla lähellä kiveä, mutta kiveen ei saa osua. Harjaajat voivat vaikuttaa kiven etenemiseen merkittävästi. Harjatessa jään pinta sulaa ja siliää kiven edestä hetkellisesti, mikä saa kiven liukumaan pidemmälle haluttuun suuntaan. – Harjaamalla voitetaan mestaruuksia, Lahti sanoo. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Kaiken ikäisten laji Huipputason curling-pelaajat ovat hyvässä fyysisessä kunnossa, mutta lajia voi harrastaa monen ikäiset ja kuntotasoltaan erilaiset ihmiset. Jos matala heittoasento ei onnistu, voi apuna käyttää heittokeppiä. Näin tekevät muun muassa pyörätuolicurlingin pelaajat. – Curling on siitä mukava laji, että ikä ei tule vastaan. Skotlannissa on ollut oma sarja 90-vuotiaillekin pelaajille, Toivonen sanoo. Curling on lähtöisin Skotlannista, jossa sitä on pelattu 1500-luvulta lähtien. Edelleen kaikissa curling-kivissä käytetään graniittia, joka on peräisin skotlantilaiselta saarelta. Lahti kertoo, että kyseinen kivi on esimerkiksi suomalaista graniittia vahvempaa ja kestää niin kosteutta kuin kovia törmäyksiä. Kivi ei halkea törmäyksessä, vaan menee korkeintaan lommolle. Aktiivisia harrastajia kaivataan Suomessa curling ei edelleenkään ole kovin tunnettu laji. – Parhaimmillaan harrastajia on ollut Suomessa noin tuhat. Nyt määrä on vähän pienempi, Lahti sanoo. Nokialla koululaisryhmät harjoittelevat curlingia jäähallilla, mutta Lahden mukaan vakituisia harrastajia kaivataan. Pulmana on varsinaisen curling-radan puute. Tavallisen jäähallin jäätä on valmisteltava puolisen tuntia, ennen kuin se on curlingille sopiva. Tällä hetkellä Nokiaa lähin curling-halli on Harjavallassa. – Tässä pätee muna-kana-efekti. Jos ei ole rataa, ei ole harrastajiakaan. Jos ei ole harrastajia, ei tule rataa, Lahti sanoo. Kaikille avoin curling-lajikokeilu pidetään sunnuntaina 20. lokakuuta kello 15–17 Nokian jäähallilla.