Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

”Suomi on ja pysyy frisbeegolfin Euroopan kärkimaana”, sanoo Jussi Meresmaa – Tällainen on mies European Openin takana

Nokialla vuodesta 2011 lähtien pelattu frisbeegolfin European Open -turnaus on kasvanut yhdeksi suurimmista kaupungissamme järjestettävistä tapahtumista. Tulevana kesänä Nokian urheilupuistoon odotetaan jälleen yli kymmentä tuhatta katsojaa, ja ennen ammattilaisturnausta järjestettävä amatööriturnaus nostaa pelaajien määrän yhteensä useisiin satoihin. Urheilumaailmaa ja erityisesti frisbeegolfia seuraaville Euroopan avointen taustavoimana toimiva Jussi Meresmaa on tuttu mies, mutta muiden kohdalla pieni kertaus lienee paikallaan. Jussi Meresmaa on Suomen ensimmäinen, joskin nyt jo entinen, frisbeegolf-ammattilainen, jolla on ollut sormensa pelissä lajin nousussa nopeimmin kasvavaksi urheilulajiksi Suomessa. Meresmaan yritys on suunnitellut Suomeen ja ulkomaille satoja DiscGolfPark-brändin alla toimivia frisbeegolf-ratoja, joihin lukeutuu myös pelaajien keskuudessa valtavaa arvostusta nauttiva Nokian The Beast -kilpailurata. Meresmaa on lempääläläinen kolmen lapsen isä, joka näki kiekkovalmistaja Innovan patentoitujen, kolmikulmaisilla reunoilla varustettujen frisbeegolf-kiekkojen tuomat mahdollisuudet lajin kehittymisessä, ja perusti vuonna 2009 kiekkohuuman yltyessä Eurooppaan kiekkoja tuovan Innova Champion Europen. Nykyään mies luotsaa yritystä nimeltä Spin18, joka pitää sisällään edellä mainittujen lisäksi verkkokauppana ja kiekkomerkkinä tunnetun Discmanian. – Suomi on frisbeegolfissa Euroopan kärkimaa, ja sellaisena se tulee myös pysymään. Suuren harrastaja- ja kilpailijamäärän vuoksi kilpailu on kovaa, ja sen ansiosta täällä syntyy kansainvälisetkin mittapuut täyttäviä timanttipelaajia. Seuraava tavoitteemme on tehdä lajista muualla maailmassa yhtä suosittua, kuin mitä se on Suomessa. Sadan miljoonan markkinat Sekä Meresmaa että esimerkiksi Suomen Frisbeegolfliitto tekevät kovasti töitä sen eteen, että frisbeegolfin asema vakiinnutetaan sekä koko kansan lajiksi että ammattimaiseksi urheiluksi. Maailmalla frisbeegolfin markkina-arvo pyörii tällä hetkellä Yhdysvaltain dollareissa mitattuna sadan miljoonan paikkeilla, ja parhaat pelaajat tienaavat kuusinumeroisia summia. – Discmanian tiimijohtajat tekevät jatkuvaa junioriseurantaa Suomessa ja Yhdysvalloissa, ja olen itse seurannut esimerkiksi Oskari Vikströmin kehitystä siitä asti, kun hän oli 14-vuotias, eli viimeiset kolme vuotta. Hän on kehityskäyrällään samassa vauhdissa kuin Eagle McMahon saman ikäisenä, ja silloin, kun tällaista lahjakkuutta aletaan jalostaa, kiekkovalmistajien tiimit astuvat esiin. Meresmaa näkee, että seuraavien 15 vuoden aikana laji tulee kasvamaan Suomessakin edelleen tasaisesti, mutta jatkuvuuden ja kasvun varmistamiseksi se tulisi saada osaksi kunnallista liikuntarakennetta muun muassa koululiikunnan muodossa. Tätä ajatusta tukee ennen kaikkea se, että frisbeegolf on sovellettavissa kaikille iästä tai liikunnallisuudesta huolimatta. Lisäksi, kun verrataan frisbeegolfradan rakennus- ja ylläpitokustannuksia mahdollisiin käyttökertoihin ja niistä koituviin hyötyihin, laji on erittäin kustannustehokas. Livenä parasta Vaikka Suomessa on tällä hetkellä yli 700 frisbeegolf-rataa, reilut sata seuraa ja arvioiden mukaan pari sataa tuhatta harrastajaa, laji tarvitsee näkyvyyttä myös lajikulttuurin ulkopuolella. Meresmaa puhuu ”kysynnän luomisesta”, ja sanoo, että Yhdysvalloissa kilpailuista on jo onnistuttu luomaan kylänraiteilla näkyviä tapahtumakokonaisuuksia. Nokialla tämä on toistaiseksi jäänyt muiden kisajärjestelyiden jalkoihin, mutta tänä vuonna voimavaroja aiotaan suunnata kesäfestarimaisuuden lisäämiseen koko perheen elämyksineen, musiikkeineen ja ruokakojuineen. Kilpailu myös kuvataan suorana, ja lähetystä voi seurata kotisohvalla maksullisesta suoratoistopalvelusta tai paikan päällä keskusurheilupuistoon tulevasta jättinäytöstä. Urheilun pitää olla liveä, Meresmaa korostaa, eihän jääkiekon MM-kisojakaan kukaan halua katsoa telkkarista jälkilähetyskoosteena. – Missään muualla maailmassa ei näe sellaisia yleisömääriä, mitä Nokian tapahtuma on aiempina vuosina vetänyt. Se sytyttää myös pelaajat ja tekee tapahtumasta ainutlaatuisen, joten vaikka Tampereen uusi frisbeegolfkeskus alkaa olla valmiina isoihin kisoihin, toivon, että Euroopan avoimet pystyttäisiin järjestämään kahdessa paikassa ja myös Nokialla nähtäisiin huipputason frisbeegolfia ensi vuonnakin.