Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

Onnea OFF Ballers! Joukkue nappasi MM-hopeaa seniorikoripallossa

Viro oli liian vahva, mutta kaikki muut vastustajat, jopa USA:n joukkue semifinaalissa, taipuivat OFF Ballersille seniorikoripallon MM-kisojen naisten 35-vuotiaiden sarjassa. – Kyllä kannatti lähteä mukaan, oli huikea kokemus. Huippuna oli suuren ja mahtavan USA:n voittaminen. Viro oli liian kova, mutta hopeasija oli voitto meille, kertoo tunnelmista Saara Riihelä . OFF Ballers voitti alkulohkossa Saksan (72–55) ja El Salvadorin (95–26) sekä hävisi Virolle (48–72). Semifinaali USA:ta vastaan alkoi heikosti. – Lähdettiin vähän katsomaan, minkälaisia jenkkejä vastaan tulee ja nukuttiin pelin alku. Vasta pelin lopussa noustiin johtoon. Tuuletukset olivatkin sen mukaiset, kun voitto varmistui. OFF Ballersin hieno hurmos toi päätösneljänneksellä toi 19–9-jaksovoiton ja loppunumerot 59–55. USA:n joukkueessa pelasi kaudella 2002–2003 BC Nokian Korisliigajoukkueessa esiintynyt Celeste Hill-Hoffman (12 pistettä). Vastassa oli nyt silloiset joukkuekaverit Taru Asp , Noora Halme (5 pistettä) ja Nina Hyvärinen (21 pistettä). Väsy painoi jaloissa Viron joukkueessa koreja pussitti puolestaan pitkän ammattilaisuran tehnyt, Suomessa Pantterien riveissä aikanaan pelannut Merike Andersson (finaalissa 18 pistettä). OFF Ballers kiri Viron räväkän aloituksen kiinni ja voitti toisen jakson 20–14. Puoliaikaeroksi neljä pistettä Virolle. Toisella puoliajalla OFF Ballersin koritehtailu kuitenkin hiipui. – Tasoihin päästiin, mutta ei sitten jaksettu rutistaa pelin loppuun saakka. Väsymyskin alkoi painaa jaloissa, eikä heittokaan enää uponnut, vaikka paikkoja oli. – Paljon kovempia pelejä nämä olivat kuin 2. divisioonassa ja 30-ikäluokan SM-sarjassa. Oli hienoa huomata, että pystyttiin vauhtiin ja kovuuteen itsekin vastaamaan. – Vitsinä heitettiin, että oli niin hieno kokemus, että kotimaan pelien lisäksi jatkoa seuraa ensi vuonna Malagassa EM-kisoissa ja sitten Orlandossa vuonna 2021, Saara Riihelä naureskelee. Naisten 40-sarjassa helsinkiläispelaajien muodostaman Suomi A -joukkueen riveissä oli mukana myös BC Nokian Reetta Ojala . Joukkue selvisi niin ikään finaaliin asti, missä Venäjä oli vahvempi koriluvuin 75–37. Taru Asp, Nina Hyvärinen, Kaisa Jännes, Jelena Kilpeläinen, Maiju Kunnas, Paula Muilu, Hanna Penttilä, Susanna Rasimus, Saara Riihelä, Anna Riisiö, Jenni Ruotsalainen, Noora Halme. Huoltojoukot: Kati Packalen, Hanna Hurskainen, Mari Korhonen.