Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

Mira Potkonen saa osallistua olympiakarsintoihin – Odotettu päätös antaa kultajahdille uutta potkua

Nokialaisnyrkkeilijä Mira Potkonen sai tänään maanantaina odotetun päätöksen, kun kansainvälinen olympiakomitea (KOK) vahvisti suomalaisen osallistumisoikeuden Tokion olympialaisten karsintoihin. Loppuvuodesta 40 vuotta täyttävän Potkosen uran piti kansainvälisen lajiliiton AIBA:n sääntöjen mukaisesti päättyä kuluvan vuoden loppuun, ja kaksinkertainen Euroopan mestari oli jo aiemmin vahvistanut uransa kirkkaimman tavoitteen siintävän Tokion olympiakullassa kuluvan vuoden elokuussa. Koronapandemian aiheuttama olympialaisten siirto vuodelle 2021 toi Potkosen uralle jälleen lisäjännitystä. Tampereen Voimailuseuraa edustavan Potkosen olympiaunelmia on jo uran aikana koeteltu rankasti kahteen otteeseen ja nyt kevät toi tullessaan uuden jännitysnäytelmän, kun ikärajasäännön vuoksi Potkonen on harjoitellut epätietoisuudessa. Tokion olympianyrkkeilyn järjestelyistä vastaa KOK, joten AIBA:n ikärajasääntö ei sellaisenaan ollut voimassa. Vahvistusta osallistumisoikeudesta saatiin kuitenkin odottaa yli kaksi kuukautta. – Tämä aika ja tilanne on jokaiselle urheilijalle täynnä kysymysmerkkejä koskien tulevien olympialaisten toteutumista ja niiden karsintajärjestelmiä, mutta meitä taisi olla koko olympialaisten osalta kaksi urheilijaa, joiden kohdalla osallistumisoikeus oli tällä tavalla kyseenalainen. Esimerkiksi jalkapallossa pelaajien ikärajan nosto vahvistettiin jo huhtikuun alussa, Potkonen sanoo. – Tunnelmat ovat hieman vaihdelleet, mutta sitten päätimme valmentajan kanssa, että keskitymme harjoitteluun sillä ajatuksella, että osallistumisoikeus tulisi. Oli aivan mahtavaa saada vahvistus osallistumisoikeudesta karsintoihin ja sitä kautta olympialaisiin. Oman uran päätavoite siten vain siirtyi, ei peruuntunut, Potkonen jatkaa. Kohti uutta huippua Potkonen on harjoitellut mestarivalmentaja Maarit Teurosen kanssa Tampereen Nääshallissa ja Varalan Urheiluopistolla huhtikuun alusta alkaen. – Pari viikkoa treenattiin ulkona ja yhteistyökumppaneiden tiloissa. Onneksi Tampereen kaupunki avasi harjoittelutilat kärkiurheilijoiden käyttöön, ja pääsimme kotisalille treenaamaan, Teuronen kertoo. – Lontoon karsintoihin saimme Miran todella kovaan kuntoon ja olihan se iso pettymys, kun kehään ei ehditty lainkaan. Nyt meillä on yhdeksän kuukautta aikaa luoda uusi huippukunto, Teuronen jatkaa. Potkonen kohtaa Euroopan karsinnoissa Englannin Caroline Duboisin . Vastustajan tietäminen tässä vaiheessa on olympiatyylin nyrkkeilyssä poikkeuksellista, sillä yleensä vastustaja selviää vasta muutamaa päivää ennen ottelua. Valmentaja Maarit Teurosen mukaan tilanne on mielenkiintoinen. – Nyt meillä on mahdollisuus luoda rauhassa taktiikkaa vasenkätistä Duboisia vastaan. Olemme ruvenneet pikkuhiljaa ajamaan sisään taktiikoita ja tekniikoita niin oheis- kuin lajiharjoituksissakin. Vastoinkäymisten vahvistama Potkonen osallistui uransa ensimmäisiin olympiakarsintoihin vuonna 2012. Tuolloin hän kärsi pistetappion tulevalle Brasilian olympiamitalisti Adriana Araujolle ja paikka Lontooseen jäi haaveeksi. Silloisen ikärajasäännön mukaan uutta mahdollisuutta ei pitänyt tulla, mutta toisin kävi, kun vuonna 2013 kansainvälinen nyrkkeilyliitto AIBA nosti ikärajaa 34 vuodesta 40 vuoteen. Potkonen oli päättänyt joka tapauksessa jatkaa uraansa, joten hän lähti Rion olympiadille kisavalmiina. Lokakuussa 2015 Potkosen polven eturistiside hajosi ottelussa alle puoli vuotta ennen olympiakarsintoja, ja uudelleen herännyt olympiahaave näytti karkaavan. Suomalainen sisupussi kävi läpi kovan kuntoutuksen, johon kuului muun muassa terapiaa kroatialaisella huippuklinikalla sekä valmentaja Teurosen laatimia, poikkeuksellisia harjoitteita polven ehdolla. Tuloksena oli olympiapaikka viimeisestä karsintakilpailusta ja Suomen ainoa mitali Rion olympialaisista. Matkalla Rion pronssille kaatui niin Brasilian Araujo kuin kaikkien aikojen menestynein naisnyrkkeilijä, Irlannin Katie Taylor . Tokion olympiadille Potkonen on lähtenyt koko Suomen suurimpana mitalitoivona. Eikä ihme, sillä vuosiin 2017–2020 mahtuu kahden Euroopan mestaruuden lisäksi Euroopan kilpailujen voitto, Euroopan Unionin mestaruus ja MM-pronssi sekä lukuisia A-luokan kalenteriturnausten voittoja. Tappiot ovat laskettavissa yhden käden sormilla. – Omat tavoitteeni ovat korkealla, joten en ota turhia lisäpaineita muiden odotuksista. Meillä on selkeä tavoite Maaritin kanssa, ja sitä kohden mennään meidän omalla tyylillämme, Potkonen toteaa.