Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

Kolumni: Suomalainen perintö Amerikalle

Jännitämme pian Yhdysvaltain presidentin vaaleja. Biden vai Trump? Aprikoin valintaa varrotessani, mitä me olemme amerikkalaisille antaneet. Yhdysvaltain itsenäisyysjulistuksen allekirjoitti 1776 Pennsylvanian edustajana John Morton. Hänen isoisänsä Martti Marttinen muutti sinne 1654 vanhempiensa mukana Rautalammilta. Suomalainen oli siis tärkeässä roolissa, kun USA syntyi. Pietari Kalm, turkulainen professori, oleskeli Amerikassa 1747–1751. Hänen tutkimuksiaan luetaan yhä eri maissa. Kalmin aikana ruotsalaisia asui runsaasti Pennsylvaniassa. Näistä hyvä osa oli lähtöisin Suomesta, vaikka heidät merkittiin kirjoihin ruotsalaisina. Olimme silloin osa Ruotsia USA:n täyttäessä 200 vuotta tehtiin tutkimuksia maata asuttaneiden kansakuntien vaikutuksesta sen historiaan. Muistan henkäisseeni monesti, kun kuuntelin radiosta kertomuksia Suomen osuudesta, kuten että intiaanien hirsitupien nurkkien salvos oli savolaista perua. Suomalaiset tahtoivat valtameren takanakin viljellä maata ja käydä metsällä. He hyväksyivät mieluusti maa-alueen syvältä metsästä järven rannasta, koska halusivat olla yksin. Järjestely sopi muille eurooppalaisille, jotka viihtyivät asutuskeskuksissa. ”Metsäsuomalaiset” joutuivat yhteyksiin intiaanien kanssa ja nämä tykästyivät heihin, koska molemmat kunnioittivat hiljaisuutta ja luontoa eivätkä metsästäneet yli tarpeen. Tämä johti avioliittoihin suomalaisten ja intiaanien välillä. USA:ssa on yhä tuhansia ”Findians” –nimellä kutsuttuja kansalaisia. Mieleen painuvin kohta radiojutuissa oli intiaaniheimon päällikön haastattelu. Se käytiin suomeksi – kankeasti, mutta ymmärrettävästi. Hänen sukuunsa oli aikanaan tullut ”kotivävyksi” suomalaismies. Kielemme oli säilynyt intiaaniperheessä sukupolvien ajan. Suomalaisten panos oli myöhemmin iso saha– ja paperiteollisuuden kehittämisessä. Meitä arvostettiin myös metsureina, kaivosmiehinä, leipureina ja pilvenpiirtäjien rakentajina. Amerikassa on laskettu olevan 650 000 suomalaisperäistä asukasta, eniten Michiganin alueella. Sieltä löytyvät yhä pikkukaupungit Kaleva ja Väinämö ja ilokseni myös Toivola. Amerikan nykyelämää seuratessa toivoisi, että perintömme näkyisi myös rehellisyytenä. Olavi Toivola Kirjoittajaa inspiroivat historian tapahtumat