Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

Naisleijonien uskomattomalle MM-turnaukselle tuli katkera loppu – Petra Niemisen maali hylättiin

Yhdysvallat uusi jääkiekon naisten maailmanmestaruuden nujertamalla Suomen finaalissa voittolaukausten jälkeen 2–1. Naisleijonien ainoa onnistuja kilpailussa oli Minnamari Tuominen . USA voitti sen 2–1 ja koko finaalin samoin lukemin. Kohtalo on todella katkera, sillä Suomi ehti jo jatkoajalla juhlia hetken maailmanmestaruutta, mutta nokialaisille tutun Petra Niemisen iskemä maali hylättiin piinallisen pitkän videotarkistuksen jälkeen. Jenni Hiirikosken katsottiin häirinneen USA:n maalivahtia. Petra Nieminen kasvoi Tampereen Härmälässä ja on asunut myös Nokialla. Trillerifinaali oli 60 minuutin jälkeen 1–1. Avauserässä Yhdysvallat pääsi niskan päälle ja sai pyörityksiä Suomen päähän. Uskomattoman finaalin pelannut Noora Räty teki tukun paraatipelastuksia. Varsinkin venytys Hannah Brandtin kutiin sai 6 053 -päisen yleisön korvia hivelleeseen huutomyrskyyn Espoon Metro-areenassa. Naisleijonat puolusti uhrautuvasti keskustaa. Jenni Hiirikoski, Venla Hovi ja Linda Välimäki eivät kaihtaneet mustelmia. Ensimmäisen erän päin maalia menneet laukaukset kirjattiin Yhdysvalloille 17–4. Suomi pääsi kokeilemaan toisessa erässä huipputehokasta ylivoimaansa kahdesti, mutta Hiirikoski ja kumppanit pysyivät aisoissa, eikä USA:n maalivahti Alex Rigsby joutunut venymään rätymäisesti. Toisen erän puolivälissä finaalin nuorin pelaaja, 16-vuotias Nelli Laitinen lennähti läpi ja laukoi viuhuvan kudin niukasti yli maalin. Avausmaali syntyi ajassa 35.46, kun USA:n Annie Pankowski nousi kiekon kanssa ja terävä rannekuti livahti etukulmasta sisään: 0– 1. Jenkkien johtoa kesti vain kolme minuuttia, kun nähtiin vielä komeampi täysosuma. Nieminen tarjoili, ja Susanna Tapani ampui unelmalaukauksen maalin kattoon ohi hölmistyneen Rigsbyn ja räjäytti hallin liitoksistaan. Kolmas erä oli Naisleijonilta hurjaa puolustustaistelua. Rädyllä oli kolmen erän jälkeen 37 torjuntaa, Rigsbylla 17. Pohjois-Amerikan putki poikki Espoon kisat olivat yhdeksännettoista naisten MM-kisat. Tätä ennen finaalissa olivat aina olleet Kanada ja Yhdysvallat. Kanadalla kultia oli kymmenen, Yhdysvalloilla kahdeksan. Yhdysvallat oli voittanut kaikki arvokisat vuodesta 2015 alkaen. Suomi oli tätä ennen kaatanut Yhdysvallat vain kerran arvokisoissa, MM-jäällä vuonna 2008, kun alkulohkopelistä irtosi 1–0-voitto jatkoajalla, kiitos Noora Rädyn nollapelin. Tällä kertaa sensaatiomaisesti pronssiotteluun sysätty Kanada sai tyytyä himmeimpiin mitaleihin, kun se jyräsi Venäjän yli 7–0. Suomen MM-mitalisaldo ennen Espoon kisoja oli kaksitoista pronssia. Lopettaako Räty? 45-vuotiaalle Riikka Salliselle MM-finaali oli mitä todennäköisimmin uran viimeinen maaottelu. Naisleijonien muista tähdistä Noora Räty, ensi kuussa 30, on kertonut tekevänsä päätöksen omasta jatkosta kesällä: hän joko lopettaa tai jatkaa Pekingin vuoden 2022 olympialaisiin asti. Räty on torjunut kiekkoja myös Pyryn paidassa keväällä 2017.