Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

BC Nokian koriskoulun käynyt Shawn Hopkins Pyrintöön – ”Tein koripalloilullisen päätöksen”

Kovat korissiirrot Pirkanmaalla jatkuvat. Ensiksi Pyrintöikoni Antero Lehto siirtyi Nokialle. Juhannusaattona tuli kova paukku lisää. Perusnokialainen Shawn Hopkins siirtyy Tampereen Pyrintöön. Hopin sopimus on kaksivuotinen sisältäen ulkomaanoption. Niko Mattila lähti jokin aika sitten Joensuuhun. Lähtökuopissa on myös Daniel Dolenc . Vieläkö tämän jälkeen joukkue kestää muutokset? – Pyrinnön punaisessa tuntuu ihanalta. Ei mitenkään kovin erilaiselta. Samaa lajia tässä pelataan, Hopkins kommentoi. Koripallo edellä Hopkins, 25, syntyi Nokialla ja on varttunut kaupungissa. Atleettinen laituri debytoi kasvattiseuransa BC Nokian divarijoukkueessa 16-vuotiaana ja oli nostamassa keltamustia Korisliigaan keväällä 2015. Vuodet 2015–19 Hopkins pelasi Yhdysvalloissa yliopistopalloa. Maailmalta kuuden A-maaottelun mies palasi BC Nokiaan, mutta vain yhdeksi kaudeksi. – Ulkomailta tuli kiinnostusta, muttei mitään konkreettista. Kävin tosi hyviä keskusteluja Pyrinnön kanssa ja koko valmennuksen kanssa ajatukset kohtasivat. Eniten miellytti se, miten minua aiotaan viedä eteenpäin ja miten minulle annetaan mahdollisuuksia, Hopkins kertoo. – Nokialla jatkaminen oli iso vaihtoehto, enkä halua polttaa sinne siltoja. Moni ehkä haluaa tietää, miksi lähdin. Ei siinä ole mitään ihmeellistä. Tein koripalloilullisen päätöksen. Isän jäljissä Nimi Hopkins ja Pyrinnön nuttu eivät ole täysin vieraita toisilleen. Legendan asemaan noussut isä Garcia Hopkins saapui Suomeen vuonna 1982 ja vietti viisi vuotta Pyrinnössä. Pomppuvoimastaan ja levypallopelistään tunnettu Hopkins päätti uransa puolestaan BC Nokiassa vuosina 1999–2002. Shawn Hopkins syntyi 1995, joten hän on nähnyt isänsä Pyrintö-paidassa vain parissa valokuvassa. Ainoat pelimuistot ovat Nokian palloiluhallista. – Olen kuullut Pyrintö-ajoilta pelkkiä tarinoita, enimmäkseen ulkopuolisten, mutta myös faijan suusta. Yleisin tarina on kolikon noutaminen korilevyn päältä, Hopkins nauraa. Shawn Hopkins tuskin rikkoo isänsä Pyrintö-vuosien yhden ottelun levypalloennätystä (42, yhä Korisliiga-ennätys), mutta 25-vuotiaan, monipuolisen pelurin otteista löytyy hänen isänsä mausteita, kovaa atleettisuutta ja lupaus hyvästä kaukoheitosta. Tulevaisuudessa ulkomaille Tulevaisuudessa Hopkins halajaa ulkomaan kentille. Tavoitteella oli merkittävä osa Hopkinsin päätöksessä. – Ulkomaille lähtiessä pitää olla valmis, siksi tein tämänkin ratkaisun. Siellä pelataan leivästä ja on enemmän painetta. Haluan olla kokonaisvaltaisempi pelaaja lähtiessäni sinne ja kehittää heikkouksiani. Hopkins etsii kihlattunsa, Ilveksen jalkapallon liigajoukkueessa pelaavan Lynsey Kellyn kanssa asuntoa Tampereelta. – Kyllä tässä alkukesän aikana oli ilmassa jotain tuon kaltaista siirtoa. Niko ja Hopi lähtivät. Dolenc etsii uutta pelipaikkaa. Kyllä tässä vielä katsotaan kotimaista pelaajaa jenkkien lisäksi, toteaa manager Marko Pirhonen .