Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Kulttipelaajaksi nousseen Dragan Labovicin ja BC Nokian välinen sopimus purettiin – Serbimedia: Labovic rikossyytteessä, uhkasi nuoren miehen terveyttä

Kulttipelaaja Dragan Labovicin tarina Nokialla ei saanut onnellista loppua. Alma Median saamien tietojen mukaan BC Nokia ja Labovic, 32, ovat purkaneet kuluvan kauden ja seuraavan kauden (optiovuosi) kattaneen pelaajasopimuksensa. Sopimuksen purun ajankohdasta ei ole varmuutta, eikä BC Nokia ole tiedottanut asiasta. BC Nokian manageri Marko Pirhonen ei kommentoi hänen ja Labovicin välisiä neuvotteluja, eikä niiden tuloksia, mutta kertoo heidän olleen tiivisti yhteydessä – viimeksi viime perjantaina. – Emme aio tehdä mitään virallista ilmoitusta. Asia on minun ja "Labon" välinen. Olen luvannut hoitaa tietyt asiat. En kommentoi muuta, Pirhonen sanoo. Kulttipelaajasta vaihtopenkille Labovic edusti BC Nokiaa kolmella Korisliiga-kaudella ja nousi keltamustan koripallohistorian rakastetuimpien hahmojen joukkoon sekä pelitaidoillaan että persoonallaan. Merkittävän uran Euroopan kovimmissa sarjoissa tehnyt Labovic saapui Nokialle ensimmäistä kertaa joulukuussa 2015 ja johdatti sarjanousijan seurahistorian ainoaan miesten SM-mitaliin (pronssi). Nokialla painatettiin suosittuja "Give Labo the Ball"-paitoja (antakaa pallo "Labolle") ja kulttipelaajan maine oli syntynyt. Serbiaa EM-kisoissa 2007 edustanut jätti huomioi fanit tavalla, jota ei Korisliigan ulkomaalaisrumbassa usein nähdä. Vekkuliluonteisella Labovicilla riitti hymyjä, tarinoita ja aikaa paikallisille. – Dragan on erittäin rakastettava tyyppi. Koripallohistoriani aikana on ollut kaksi pelaajaa, jotka ovat olleet aivan ylivoimaisia ja joita on ollut mahtavaa nähdä Suomessa. He ovat Dragan Labovic ja Heino Enden (toim. huom. pelasi Korinokiassa 1990-luvun puolivälissä), Pirhonen tunnelmoi. 207-senttinen laituri palasi Nokialle joulukuussa 2017. BC Nokian kurssi kääntyi ja kevään voittokulku toi seurahistorian parhaan runkosarjasijoituksen (3:s) sekä jälleen paikan mitalipeleissä (4:s). Kesällä 2018 BC Nokia antoi kulttipelaajalleen 2+1-vuotisen sopimuksen. Alma Median tietojen mukaan Labovic oli kaudella 2018–19 BC Nokian kallispalkkaisin pelaaja. Tavallinen ulkomaalaispelaaja tienaa Korisliigassa noin 20 000–30 000 euroa vuodessa. Kausi 2018–19 oli koko joukkueelle pettymys, eikä vähiten kapteeniksi valitun Labovicin vuoksi. Serbitähti oli fyysisesti huonossa kunnossa ja putosi vaihtopelaajaksi kauden edetessä. Vaikka sopimusta olikin jäljellä 1+1 vuotta, uudeksi päävalmentajaksi nimetty Greg Gibson ei halunnut Labovicia joukkueeseensa. Kolminkertainen mestariluotsi teki päätöksensä viime kauden aikana. – Kunnioitan Dragan Labovicia valtavasti. Hän oli huima pelaaja, joka nosti Nokian Korisliiga-kartalle ja fanit rakastivat häntä. Kun otin työni vastaan, Marko kysyi minulta, mitä ajattelen asiasta ja kerroin, että meidän pitäisi tehdä muutos. Viime kausi näytti, että Dragan on hidastunut. Hän ei olisi sopinut pelityyliimme, Gibson perusteli Lehtinen-podcastin haastattelussa syyskuussa. – Hän oli kapteeni, joka ei kenties ollut huippukunnossa. Tämä ei ole henkilökohtaista, mutta koripallo on bisnes ja näin tämä bisnes toimii. BC Nokia on Korisliigassa viidentenä ja kolmen ottelun voittoputkessa. Sen menestys on perustunut puolustuspeliin ja korkeaan intensiteettiin. Labovic oli huima taitopelaaja, mutta hänen heikkoutensa olivat juuri niissä asioissa, joihin Gibson halusi satsata Nokialla. Serbimedia: rikossyyte Belgradissa Alma Median tietojen mukaan Labovic haki tavaransa pois Nokialta kesän aikana. Kokenut pelaaja jätti rakkaan suomalaispitäjän ja palasi kotimaahansa. Serbiasta kuului heinäkuun lopulla kummia: paikallinen media uutisoi laajalti, että Labovic on saanut rikossyytteen julkisen rauhan rikkomisesta ja huonosta käytöksestä. Labovic oli serbimedian mukaan ollut juhlissa Ovcassa, Belgradissa, kun päihtynyt Labovic oli suuttunut nuorelle miehelle, uhannut hänen terveyttään ja uhannut polttavansa nuorukaisen omaisuuden. Pirhonen painottaa, että BC Nokia teki valintansa nykyisestä joukkueestaan täysin pelillisin perustein. – Sen myös Labovic tietää. Labovic ei vastannut Alma Median yhteydenottopyyntöihin.