Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

Nokialaiskiekkoilija Sami Sandellin pelaajaura on ohi – Entinen Ilves-kapteeni sai uusia töitä NHL-seuran kykyjenetsijänä

Sami Sandellin taistelu toistuvia polvivaivoja vastaan on päättynyt. Sandell kuntoutti viimeiset kaksi kautta polviaan kohti pelikuntoa, mutta päätti lopulta, että tämä oli tässä. Monien Ilves-kannattajien suosikilla olisi ollut vielä annettavaa kaukalossa, mutta hänen kroppansa päätti toisin. – Yritin viime kaudella tosissaan tulla takaisin. Kävin jäillä ja treenasin. Ei siitä tullut valmista, ei oikeastaan edes lähellekään. Turhaan pitkitin ratkaisua, mutta se oli vaikea paikka. Oli vaikeaa luopua, Sandell kertoo. Nokialainen debytoi Ilveksen liigamiehistössä kaudella 2006–07. Hyökkääjä kehittyi 2010-luvun Ilves-tähdeksi, mutta polvivammat pilasivat häneltä monta kautta. Kaudella 2017–18 Sandell pelasi viimeisimmän terveen kautensa ja teki Ilvekselle uransa piste-ennätyksen 53 ottelussa, 16+32=48. Sandell pelasi tuolla kaudella myös Suomen A-maajoukkueessa. Kaudeksi 2018–19 Sandell siirtyi sveitsiläiseen Davosiin, mutta lopulta Sandell ei enää kyennyt pelaamaan yhtään ottelua. Ilves-kapteenina Sandell toimi kaudet 2014–16. ”Opittavaa riittää” Sandell oli jo aiemmin unelmoinut jatkavansa jääkiekon parissa uransa jälkeen ja kykyjenetsijän tehtävät kiinnostivat häntä vaihtoehdoista eniten. Entinen huippupeluri lähetti viestiä eteenpäin kiinnostuksestaan ja sai lopulta työtarjouksen NHL-seura Philadelphia Flyersilta. 33-vuotias Sandell aloitti elokuussa Flyersin Euroopan kykyjenetsijänä. Hänen vastuualueenaan on tällä hetkellä Suomi. – Olen iloinen, että sain tämän paikan. Jääkiekko on niin lähellä sydäntäni. On hienoa oppia tunnistamaan nuoria lahjakkuuksia ja seurata heidän uriaan. Sen sanon, että vaikka olen melkein 30 vuotta pelannut jääkiekkoa, niin tässä on kuten muissakin ammateissa, että opittavaa riittää. Menen nöyrin mielin tähän maailmaan mukaan, Sandell kuvailee. – Aika paljon olen pelejä katsonut. Maanantait ovat yleensä vapaat.