Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

Nokian KrP:n matka alasarjoista salibandyliigan menestyjäksi – Tätä kaikkea ”Salmelan aikakausi” on pitänyt sisällään

Nokian KrP kirjoittaa lauantaina uuden luvun nokialaiseen salibandyhistoriaan, sillä joukkue kohtaa Tallinnassa pelattavassa Suomen Cupin loppuottelussa rakkaan paikallisvastustajansa Tampereen Classicin. Edellisen kerran KrP oli näin lähellä Cupin voittoa vuoden 2013 lopulla, jolloin näätäryhmän rynnistyksen katkaisi välierän jatkoaikatrillerissä kukapa muu, kuin Classic. – Henkilökohtaisesti pidän Cupin finaalia erittäin tärkeänä vaiheena sekä seuran tulevaisuuden että pelaajien itseluottamuksen kannalta. Tavoitteemme on pelata lähivuosina Suomen mestaruudesta, eikä siihen pisteeseen päästä tyhjästä, vaan matkalle tarvitaan steppejä, sanoo KrP:n manageri Marko Salmela . Kun puhutaan KrP.n matkasta alasarjoista ”rahalla rakennetuksi muukalaislegioonaksi” ja edelleen yhdeksi kotimaisen salibandyn arvostetuimmista joukkueista, salibandypiireissä puhutaan ”Salmelan aikakaudesta”. Mutta mitä kaikkea se on pitänyt sisällään? Annetaan Salmelan ja Nokian Uutisten arkistojen kertoa. Eletään 1990-luvun puoliväliä, kun Nokian helluntaiseurakunnan seurakuntanuoret ottavat KrP:n ensiaskeleet Nokian helluntaiseurakunnan liikuntasalin puolapuiden välissä. Salmela pyörii mukana kaveriporukassa, mutta kun Nokian Kristityt Palloilijat kirjataan yhdistyksenä rekistereihin vuonna 1997, Salmela suuntaa pelaamaan ”kovempiin ympyröihin” Tampereelle. Kun sukulaispoika houkuttelee Salmelaa myöhemmin takaisin Nokialle, seuran ovet on jo avattu kaikille. Salmela ajattelee, että jos jätkät haluavat tällaisen melkein kolmikymppisen kaverin remmiin, niin mikäpä ettei. KrP pelaa kolmosdivarissa, mutta kun edessä on putoaminen yhtä sarjaporrasta alemmas, ydinporukka hajoaa. Seura jää vaille vetäjää, ja Salmela myöntyy maanitteluihin päättäen alkaa rakentaa joukkuetta hankkimalla vuosittain kolme pelaajaa, jotka ovat parempia kuin hän itse. Juniorityö kunniaan Eletään vuotta 2001. Salmelan johdolla KrP nousee heti seuraavana vuonna takaisin kolmosdivariin, ja kahden vuoden kuluttua kakkoseen. Nokian salibandykuninkuudesta taistelee myös NoPS, mutta KrP on joukkueena jo niin hyvä, että onnistuu raivaamaan tiensä suoraan ykkösdivisioonaan. Ykkösdivarin ensimmäisellä kaudella KrP jää pisteen päähän salibandyliigan karsinnoista. Seuraavana vuonna, keväällä 2008, nelisensataa katsojaa seuraa Nokian palloiluhallilla, kun KrP nappaa länsilohkon ykköspaikan kukistamalla FBT Porin. Liigakarsinnoissa, jonka kotiottelut muuten pelataan palloiluhallin pienuuden vuoksi Pirkkalassa, vastaan tulee Loviisan Tor. Ottelusarja venyy lopulta viidenteen ja ratkaisevaan peliin, jossa KrP ottaa voiton ja nousee liigaan. – Nyt on menossa kahdestoista kausi liigassa, seurassa on kolme ja puoli sataa junioria, A-junnut pelaavat SM-sarjaa ja B-junnut ykkösdivaria. Joten ei kai tämä yhtään hullummin ole mennyt, Salmela naurahtaa. Niin, juniorityöstä ja viime vuosien menestyksestä voisi myös puhua tunnin jos toisenkin, mutta jätetään se toiseen kertaan. Nyt keskitymme siihen, että ilman pitkäjänteistä juniorityötä KrP:n edustusjoukkue tuskin taistelisi tänä päivänä liigan kärkipaikoista. – Liigan ensimmäisinä vuosina meillä ei ollut vielä omia kasvatteja, joten ei ollut oikein muuta vaihtoehtoa kuin hankkia joukkueeseen niin sanottuja kiertolaisia eri puolelta. Tiesimme kuitenkin, että vuonna 2000 syntyneiden ikäluokkamme on yksi Suomen parhaista, joten sieltä olisi tulossa kovia pelimiehiä. Johansson pukee ylleen näätäpaidan Ensimmäisen liigakauden alkaessa tulevat superlupaukset ovat vielä pikkupoikia, eikä KrP:n joukkue ole muutenkaan hitsautunut yhteen. Tahmeat peliesitykset johtavat karsintoihin, mutta joukkue säilyttää sarjapaikkansa. Kauden 2009–10 alussa Salmela toteaa Nokian Uutisille , että nyt joukkueella on ”taitoa ja jalkoja niin, että tavoite ei ole sarjassa säilyminen vaan playoffeihin pääsy”. Mika Myllyniemi on ottanut edustusjoukkueen luotsattavakseen, ja näätäriveihin liittyvät pitkillä sopimuksilla muun muassa salibandyliigan pistepörssin kakkonen ja maalipörssin voittaja Henri Johansson Classicista ja FBT Porin paras pistemies Lasse Salminen . Johansson paneekin tuulemaan, ja marraskuun alussa 700 fania saa seurata, kuinka KrP ottaa kauden ensimmäisen kotivoittonsa kaatamalla Oilersin Tampere Areenalla. Nokian jäähallissakin päästään nauttimaan liigatunnelmasta, kun KrP ja Classic iskevät yhteen tammikuun liigaottelussa. Tappio Classicille pudottaa KrP:n hetkeksi pudotuspeliviivan alapuolelle, mutta joukkue kampeaa lopulta pudotuspeleihin. Ruuti ei kuitenkaan riitä haastamaan sarjaykköstä, ja KrP joutuu kesälomille suoraan kolmessa ottelussa. Kausi päättyy kohuun, kun Nokian kaupungin uutisoidaan lakkauttavan KrP:lle maksamansa tuen, ja on vähällä, ettei joukkueesta tule Pirkkalan KrP:tä. ”Seuroista mielenkiintoisin” Seuraavien kausien aikana KrP vankistaa asemaansa liigassa. Kevään 2011 pudotuspelit saavat seurajohdon asettamaan seuraavan kauden tavoitteen jo neljän joukkoon, mutta runkosarjan sija 10 vie nokialaiset ennenaikaiselle kesälomalle. Nokialaiset salibandyharrastajat pidättävät hengitystään, sillä Harjuniittyyn aletaan kaavailla liikuntahallia, jonne tulisi liigan mitat täyttävä salibandykenttä ja 800 hengen katsomo. Kaudella 2012–13 KrP:n juniorit alkavat vilahdella uutisissa pelattuaan joukkueilleen paikkoja SM-sarjoissa. KrP yltää liigassa sijalle 11, ja seuraavaksi kaudeksi päävalmentajaksi kiinnitetään Sveitsissäkin vuosia valmentanut Heikki Luukkonen . Mies kertoo Nokian Uutisille valinneensa suomalaisista seuroista KrP:n siksi, että ”se oli seuroista selvästi mielenkiintoisin. Seuran ideologia ja valmennusfilosofia ovat hyvällä pohjalla, ja näen seurassa valtavasti intohimoa ja pelaajapotentiaalia”. Liigamenestys jää vaisuksi, sillä 26 ottelusta käteen jää seitsemän voittoa, kaksi pistejakoa ja 17 tappiota. Suomen Cupissa KrP kuitenkin puskee välieriin asti, mutta nielee jatkoajalla kitkerää kalkkia Classicin viedessä voiton. Faniryhmä ja kannustuslaulu Keväällä 2014 nokialaiset urheiluseurat väläyttävät ilmoille ajatuksen monitoimihallin rakentamisesta Nokian keskusurheilupuistoon, sillä Nokian kaupunki on tulossa siihen tulokseen, että Harjuniityn liikuntahalli rakennetaankin aiottua pienempänä. Heikki Luukkonen laittaa nuorennusleikkauksen kokeneen KrP:n pakan uusiksi, ja muun muassa KrP:n kapteeni Matti Koskela jättää joukkueen vain palatakseen vuoden päästä takaisin. Kaudella 2015–16 Luukkonen ottaa lisää omia junioreita harjoitusrinkiin, mutta kausi sujuu vielä ailahtelevasti ja KrP säilyttää sarjapaikkansa play-outtien kautta. Kausi 2016–17 on KrP:n juhlakausi, sillä seura täyttää 20 vuotta ja edessä on yhdeksäs kausi liigassa. Innokkaimmat salibandynystävät perustavat seuralle oman faniryhmän salibandyn ilosanomaa julistamaan, ja kajahtaapa ilmoille KrP Supportersin oma kannustuslaulukin . Kausi alkaa kolmella voitolla, ja joulutauolle joukkue lähtee sarjakolmosena. Keväällä KrP:n ottelutaulukossa komeilee 13 voittoa ja yhtä monta tappiota, ja maalisuhdekin on jo mukiinmenevä 162–167. Niinpä KrP nähdään jälleen pudotuspeleissä, mutta viidenteen peliin venyvästä puolivälieräsarjasta jatkoon menee EräViikingit. Nokia saa kuitenkin nauttia sekä pistepörssin että maalipörssin ykköspaikoista, sillä Henri Johansson paukuttaa kauden aikana yhteensä 52 maalia ja 21 syöttöpistettä. – Nostimme omia junnuja liigaan jo 16-vuotiaina, sillä tiesimme, että he vain yksinkertaisesti ovat niin hyviä. Se oli ehkä vähän liiankin aikaisin ja vaati kovaa työtä kaikilta, mutta ajatelkaapa sellaisia nimiä kuin Jere Mattila , Sami Savolainen ja Elias Siira , jotka edustivat Suomea myös alle 19-vuotiaiden MM-kisoissa. Jos MM-ringissä on parikymmentä kaveria ja niistä kolme on Nokialta, se on aika hyvin, Salmela sanoo. Härmän Näätärock Kausi 2017–18 , josta lopulta tulee nokialaisittain historiallinen salibandykausi, alkaa Jarmo Härmän komennossa Heikki Luukkosen siirryttyä perhesyistä pääkaupunkiseudulle. Härmä sujahtaa näätäpaitaan muitta mutkitta, olihan hän vuosikymmen takaperin pelaajana nostamassa KrP:tä ykkösdivariin. Joukkue tavoittelee paikkaa pudotuspeleissä, ja kausi käynnistyykin komealla voittoputkella. Marraskuun puolivälissä kosiskellaan jopa jättiyllätystä, kun KrP laittaa salibandyliigaa viime vuodet suvereenisti hallinneen Classicin tiukille jatkoaikaa myöten. Edellisen kerran nokialaiset ovat kaataneet Classicin 12. lokakuuta vuonna 2009. Kevään puolelle siirrytään KrP.n pitäessä liigan kakkospaikkaa, ja Henri Johansson valitaan liigan tammikuun pelaajaksi . Runkosarjan päättyessä KrP on edelleen kakkosena, ja valitsee pudotuspelivastustajakseen SPV:n. Puolivälieräsarja katkeaa KrP:n voittoon viidennessä pelissä jatkoajalla maalein 2–1, ja KrP etenee ensimmäistä kertaa kautta historian liigan välieriin. Välierässä vastaan tulee Happee, ja viidennessä ottelussa Jyväskylässä yli 3000 katsojaa todistavat, kun kotijoukkue vie finaalipaikan otteluvoitoin 4–2. KrP lähtee tavoittelemaan seurahistoriansa ensimmäistä SM-mitalia pronssiottelusta, kuten tekee myös vastustajajoukkue Indians. Ottelusta tulee ennakko-odotusten mukainen trilleri, mutta summerin soidessa taululla komeilevat lukemat 5–4 ja nokialaiset pääsevät nostamaan kannun kattoon. Salibandyliiga myöntää kauden valmentajapystin Jarmo Härmälle, ja kauden parhaaksi pelaajaksi valitaan piste- ja maalipörssin runkosarjassa voittanut Henri Johansson. Johansson ei lähde Helsinkiin vastaanottamaan palkintoaan, vaan jää ennemmin juhlimaan pronssimitalia joukkueensa kanssa. Näätärock, joka kuvaa nokialaisten voimakkaasti virtailevaa pelityyliä ja mutkatonta pallonsiirtelyä, on syntynyt. Härmän Näätärock vol. 2 KrP lähtee kauteen 2018–19 edelliskauden ykköskentällä ja valmennustiimillä, ja tavoitteet ovat korkealla. Näätien maalivahtikalustoon liittyy Kooveen ykkösveskari, 23-vuotias Arvid Von k, ja hyökkäyspäätä vahvistaa Classicissa SM-kultaa juhlinut nuorukainen Joona Rantal a. Lokakuun lopussa Ideaparkissa tapahtuu viimein se, mitä on odotettu jo lähes vuosikymmenen ajan. KrP vyöryttää Classicin nurin jatkoerässä Morics Kruminsin maalilla ja katkaisee samalla Classicin 40 ottelun mittaisen voittoputken. Johansson iskee liigapisteikseen 999, ja 1000 tulee täyteen pari päivää myöhemmin. KrP ei ole luopunut pudotuspelipaikastaan kevään 2016 jälkeen, ja tekee nyt saman tempun sijalta 8. Runkosarjan voittaja Classic ei vieläkään valitse vastustajakseen nokialaisia, joten vastaan tulee TPS, joka passittaa nokialaiset tiukan ottelusarjan päätteeksi kesälomalle kuudennessa ottelussa maalein 3–4. Ja näin pääsemme käsillä olevaan kauteen 2019–20. Jarmo Härmä on lanseerannut kauden teemaksi Näätärock vol. 2:n, ja joukkueen tavoitteena on saada kotietu pudotuspeleihin. Tällä hetkellä se näyttää jopa todennäköiseltä, sillä KrP on 22 ottelun jälkeen sarjassa neljäntenä. Runkosarjassa on siis jäljellä neljä peliä, mukana muun muassa varsinainen ”winter-classic”, kun Classic saapuu Nokian jäähalliin KrP:n vieraaksi 21. helmikuuta. Katso videolta Marko Salmelan kommentit tulevasta jäähalliottelusta. Mutta kuten Marko Salmela muistuttaa, pelit on pelattava yksi kerrallaan ja yksittäisessä ottelussa, kuten nyt vaikka Cupin finaalissa, voi tapahtua ihan mitä tahansa. Kävi miten kävi, salibandyväelle keväästä on tulossa kutkuttava. Puolustajat: Joni Henttonen, Mikko Santanen, Morics Krumins, Niko Kaerla, Atte Lahti, Jere Mattila, Tomas Estovirta, Lauri Alkki, Matti Koskela (C), Micke Räikkönen. Hyökkääjät: Joonatan Kovanen, Santeri Ronni, Elias Siira, Emil Eklund, Anton Roth, Roope Wikström, Sami Savolainen, Samuli Salomaa, Mikko Immonen, Vili Liponen, Mikko Laakso (A), Oskari Tenho, Aleksi Peltola, Joona Rantala (A), Simo Paulaharju ja Henri Johansson, Toni Jaakkola. Maalivahdit: Miro Tuomala, Jesse Kanerva, Juho Saros. Valmennustiimi: Jarmo Härmä, päävalmentaja, Jaakko Inha, valmentaja, Mika Myllyniemi, valmentaja, Hannu Sassi, fysiikkavalmentaja ja Jari Sorvali, maalivahtivalmentaja.