Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö

John Westmoreland hullaantui T-Bone Slimin runoihin ja suuntasi tämän juurille Suomeen – Amerikkalaismuusikko esiintyy tänään Siurossa

Näkeehän sen ihan selvästi, että Suomi-neidon käsivarressa on aikoinaan asunut jättiläisiä, nauraa John Westmoreland viitaten vanhaan tarinaan Saanan ja Mallan epäonnisista häistä ja surunkyynelistä syntyneestä Kilpisjärvestä. Totta tai tarua, mutta tarina kiehtoo pari viikkoa sitten Yhdysvalloista Suomeen saapunutta miestä, joka on jo ehtinyt ajaa elämänsä ensimmäistä kertaa Lappiin ja takaisin Pirkanmaalle. Westmoreland muistaa lapsuudestaan äitinsä kertomukset Suomesta. Pienen pojan mielessä ne kuulostivat taianomaisilta ja kiehtovilta, mutta myös karuilta ja kovilta. Ne ovat osa hänen juuriaan, ja hän palaa halusta selvittää, mistä kaikesta suomalaisuudessa on pohjimmiltaan kysymys. – Olen Westmorelandin suvustamme ensimmäinen, joka on astunut jalallaan Suomeen. Mielestäni on surullista, että länsimaisessa kulttuurissa ihmiset eivät arvosta perimätietoa, vaan antavat siteiden katketa ja tyytyvät hukkaamaan juurensa, hän sanoo. Uncle-Mattista T-Bone Slimiksi Westmorelandin suomalaiset sukujuuret ulottuvat 1800-luvun puolelle, jolloin Matti ja Johanna Huhta muuttivat siirtolaisiksi Yhdysvaltoihin. Westmorelandin äiti ei kolmannen polven amerikkalaisena enää osannut suomea, mutta äidinisä sitä vielä puhui, joskin harvakseltaan ja vanhoilla päivillään entistä vähemmän. Vanhemmista äidinpuolen sukulaisista ei kotona juurikaan puhuttu, ennen vuotta 2016. Westmoreland viimeisteli tuolloin albumiaan, ja kertoo tutkineensa isänsä suvun historiaa ja musiikillisia juuria, olivathan hänen molemmat isovanhempansa Juilliardin käyneitä muusikkoja. Eräänä päivänä hänen äitinsä tokaisi, että mitä sinä vain isäsi sukua tutkit, mikset minun. Westmoreland tiesi Matti Huhdasta, ja alkoi etsiä verkosta tietoa. Kävi ilmi, että Matti Huhtia olikin kaksi, toinen siirtolaisena Amerikkaan saapunut suomalainen työläinen ja toinen hänen poikansa. Matti Valentinpoika Huhta , joka tunnettiin paremmin nimellä T-Bone Slim, oli yksi merkittävimmistä kirjoittajista 1920- ja 1930-lukujen radikaalissa amerikkalaisessa työväenliikkeessä. – Se oli jotenkin hillitön hetki, en ole koskaan tuntenut mitään sellaista. Toki äiti oli joskus puhunut ”Uncle-Mattista”, mutta ei koskaan T-Bone Slimistä. Hän tiesi siitä kyllä, sillä kun otin asian puheeksi, hän kaivoi esiin laatikollisen Matin siskoilleen kirjoittamia kirjeitä ja runoja. Kirjeet on signeerannut Matti, mutta jälkikirjoituksissa hän on maininnut, että hänet tunnetaan New Yorkissa paremmin T-Bone Sliminä. T-Bone Slim oli kolumnisti, runoilija ja lauluntekijä, jonka lauluja ovat laulaneet muun muassa folkmuusikot Pete Seeger ja Utah Phillips . Myyttinen hahmo T-Bone Slim oli myös kulkuri, jonka liikkeistä kirjoittajaroolin ulkopuolella oli saatavilla verrattain vähän tietoa. Lukuun ottamatta sitä, että hän hukkui ”epäselvissä olosuhteissa” New Yorkin East Riveriin toukokuussa 1942 ja hänet haudattiin ”tunnistamattomana valkoisena miehenä” varattomien hautausmaalle Hart Islandille. – T-Bone Slim oli aikanaan niin myyttinen hahmo, että jotkut luulivat hänen taiteilijanimensä takana olevan useita kirjoittajia. Hänellä oli ainutlaatuisen kaunis tapa käyttää sanoja ja vetää niiden avulla lukija tekstin sisään, vaikka tekstit ovatkin sarkastisia ja täynnä mustaa huumoria. Kuuntele John Westmorelandin tulkinta T-Bone Slimin laulusta The Popular Wobbly. Westmoreland sanoo uskovansa, että suomalaisuudella ja erityisesti Kalevalalla on jotakin tekemistä sen kanssa, millaista taidetta T-Bone Slim onnistui saamaan aikaan yksinkertaisesti asettamalla kirjaimia peräkkäin. Mitä enemmän hän on syventynyt T-Bone Slimin tuotantoon, sitä vahvemmaksi hänen tuntemansa side tähän on kasvanut. Oman musiikkinsa ohella hänellä onkin tekeillä projekti T-Bone Slimin laulujen ja runojen säveltämiseksi ja levyttämiseksi. – Musiikki on minulle kuin vesiputoukseen hyppäämistä, kokonaisvaltaista ja puhdistavaa, jopa parantavaa. Nämä upeat runot ansaitsevat ehdottomasti tulla ikuistetuiksi lauluina, ja olen ylpeä, että juuri minä saan olla tekemässä tätä työtä. Kuuntele John Westmorelandin kappale The Sparrow huhtikuussa julkaistulta Cast Fire -albumilta. John Westmoreland esiintyy tänään torstaina Siuron Koski-Baarissa 25.7. noin kello 18. Muut Pirkanmaan keikat ovat Valkeakoskella Salakapakassa 27.7. ja Tampereella O’Connell’sissa 2.8.