Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

”Tauko oli tiedossa, mutta nyt alkaa jo poltella” – Nokian golflupaus Sami Välimäki keskittyy treenaamiseen ja yrittää pitää kilpailuviettiään kurissa

Ei ole mikään suuri yllätys, että Sami Välimäki vastaa aamuyhdeksältä puhelimeen golfkentältä, tällä kertaa pirkkalalaiselta sellaiselta. Vielä muutama viikko takaperin Välimäen jalkojen alla sädehtivät viheriöt näyttivät toisenlaisilta. Välimäki oli ammattilaisten Euroopan kiertueella vahvassa vauhdissa tuuletettuaan maaliskuun ensimmäisenä päivänä suomalaisittain historiallista osakilpailuvoittoa helteisessä Omanissa, ja vielä Qatarissakin hän ylsi jaetulle 38 sijalle. Sitten hänen, kuten niin monen muunkin huippu-urheilijan, kautensa katkesi koronaviruspandemian aiheuttamana. – Kiinan ja Malesian kilpailut peruttiin jo vuodenvaihteessa, joten tämä tauko oli tiedossa. Mutta kyllä tässä alkaa kilpailuvietti jo poltella, haluaisin päästä jo reissuun ja takaisin kilpakentille, Välimäki sanoo. Hän kertoo olevansa siinä mielessä levoton luonne, että vaikka maailmalta kotiin palaaminen tuntuukin aina hienolta, viimeistään puolentoista viikon kuluttua mieli alkaa olla rauhaton. Kilpaileminen on se, mikä saa hänet syttymään, ja kun onnistuu nappaamaan vyölleen maailman arvostetuimpien pelaajien päänahkoja, se motivoi harjoittelemaan ja kehittymään aina vain paremmaksi. Siksi Välimäki on tälläkin hetkellä harjoittelemassa, kuten muinakin päivinä, kuudesta kahdeksaan tuntia päivässä. Kun pelireissut kestävät neljästä viiteen viikkoa ja niiden aikana pelataan viidestä kuuteen kierrosta viikossa, on kropan oltava siinä kunnossa, että se kestää eikä loukkaantumisia tule. Yksi tunti voi muuttaa kaiken Välimäkeä kiehtoo golfissa ennen kaikkea sen arvaamattomuus, sillä täydelliseen onnistumiseen vaaditaan niin monen pienen asian loksahtamista kohdalleen. Ei riitä, että tekniikka on hiottu viimeistä piirtoa myöten, kestävyys on maratoonarin luokkaa tai että omistaa jäävuortakin kylmemmät hermot. Ei, sillä monta päivää kestävissä kilpailuissa yksikin päivä, yksikin kierros tai jopa yksi tuntikin, voi muuttaa kaiken. Juuri näin kävi esimerkiksi Omanissa, jossa Välimäki teki ensimmäisen kierroksen haparoinnin jälkeen upean nousun ja pääsi lähtemään viimeiselle kierrokselle tasatuloksessa olleessa kärkikuusikossa. Viimeisellä väylällä hän iski kuusimetrisen birdieputin sisään vyöryen viittä vaille kisan voittaneen Brandon Stonen rinnalle, ja kolmannella uusintaväylällä lopulta myös ohi. – Tässä lajissa taidoilla ja itsevarmuudella pääsee pitkälle, mutta sitten, kun aletaan pelata voitosta, kyse on ennen kaikkea siitä, kenen pää pitää. Mentaalipuolta voi treenata parhaiten kilpailemalla, ja sen olen oppinut, ettei alkukierroksilla kannata tuhlata energiaa jännittämiseen. Välimäen voitto Omanissa oli historiallinen paitsi siksi, että hän on kirkkaasti nuorin Euroopan kiertueen osakilpailun voittanut suomalainen, mutta myös siksi, että hän nappasi sen jo kuudennessa kilpailussaan. Nopeutta ei aina voi sanoa valtiksi, etenkään golfissa, ja määrätietoisuus kuvaakin Välimäen saavutusta paremmin. Hän on tehnyt ankarasti töitä tavoitteidensa eteen siitä asti, kun hän viitisen vuotta sitten ensimmäisen lukiojakson käytyään päätti jättää kirjat pölyttymään ja keskittyä tekemään itsestään ammattiurheilijan. – Ei siitä lukiosta vaan tullut mitään, ja vanhempien kanssa sitten päätettiin, että kokeillaan tätä tietä. Nyt se on alkanut tuottaa hedelmää, joten kai sitä voisi jo sanoa, että valinta oli oikea. Katso tästä Välimäen voittoputti ja villi tuuletus Oman Openissa. Kiekkoilijasta golfaajaksi Vanhempien tuki on ollut kaikilta osin tärkeää Välimäen urakehitykselle. Heitähän siitäkin on kiittäminen, että Välimäki ylipäätään innostui golfista. Golf oli Sorvantiellä, eli kohtuullisen lähellä Nokian River Golfia, asuneen perheen yhteinen kesäharrastus, ja kuusivuotiaana myös Sami otettiin kentälle mukaan. Golfista ei kuitenkaan tullut heti sitä nuoren pojan lempilajia, vaan muut pallopelit kuten jääkiekko, salibandy ja jalkapallo menivät kirkkaasti ohi. Välimäki alkoi keskittyä golfiin vasta 15-vuotiaana, omien sanojensa mukaan ”tajuttuaan olevansa siinä hyvä”. – En vielä silloin tiennyt, että musta tulee ammattiurheilija, mutta tietenkin toivoin sitä. Nyt olen pelannut ammattilaisena nelisen vuotta, vaikkakin ekat vuodet amatööritasolla, eli en ottanut kisoista rahaa vastaan. Viime kaudella sanoin valmentajalle, että nyt on aika vaihtaa ammattilaistasolle. Välimäki aloitti ammattilaisuransa Euroopan kolmostasolta, ja tavoitteena oli nousta muutamassa vuodessa haastajakiertueen kautta korkeimmalle tasolle, eli Euroopan kiertueelle. Mutta siinähän kävikin niin, että Välimäki nousi tuolle ykköstasolle suoraan karsintojen kautta. Mikäli kuluva kausi saadaan uudelleen käyntiin kesällä, Välimäki uskoo yltävänsä kauden päätteeksi hyviin ranking-asemiin ja mahdollisesti saavuttaa seuraavan tavoitteensa. Se on paikka 50 maailman parhaan pelaajan joukossa maailman arvostetuimmalla ammattilaiskiertueella, amerikkalaisella PGA-tourilla.