Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

Sami Sandell palaa halusta päästä takaisin kaukaloon: "Katson kortin loppuun asti riskinkin uhalla"

Kovan onnen kolhima Sami Sandell , 32, on päättänyt kääntää kaikki kivet ja kannot palatakseen vielä huippukiekkoiluun. Sandell on joutunut seuraamaan pelejä katsomon puolelta kohta puolitoista vuotta tuoreimman loukkaantumisen jälkeen. HC Davosiin siirtyneen Sandellin oikea polvi petti Riikassa elokuussa 2018. Sveitsiläisjoukkue kohtasi silloin harjoitusottelussa KHL-mestari Ak Bars Kazanin. – Se oli hiukan samantyyppinen yhteentörmäys kuin edellisen vamman tullessa. Vastustajan polvi osui polveni sivuun, kun törmäsimme keskialueella. Huomasin heti, että taas meni jotakin, Sandell kuvailee. Pelihalut olivat niin kovat, että Sandell yritti sinnitellä kipeällä polvella jo muutamaa viikkoa myöhemmin. – Tein tämän jääräpäisyyttäni. Ajattelin, että ihan sama kuinka rikki polvi on. Tosi nopeasti kävi kuitenkin ilmi, ettei ole muita vaihtoehtoja kuin leikkaus. Polvioperaatio tehtiin tammikuussa. Se oli Sandellille järjestyksessään jo viides. Kolme ensimmäistä leikkausta kohdistui vasempaan polveen. Oikeata korjattiin nyt toisen kerran. – En halua kertoa yksityiskohtia vammasta. Sen voin sanoa, että tämä on haitta-asteeltaan pahin. Siitä huolimatta Sandell yrittää edelleen sitkeästi. Hän haluaa pelata vielä pääsarjatasolla. – Katson tämän kortin ihan loppuun asti. Lääkärit eivät ole sanoneet suoraan, että tilanne on toivoton. Saatan pelata, vaikka tilanne näyttäisi vähän huonolta. Riskinkin uhalla, Sandell myönsi. Hyökkääjä kävi kesän jälkeen Ilveksen A-junioreiden kanssa jäällä, mutta alkuinnostuksen jälkeen piti ottaa aikalisä. – Kunhan pyörin vähän jäällä, kun tutut valmentajat päästivät minut mukaan. En pystynyt osallistumaan joukkueharjoituksin. Syyskuun jälkeen jäin pois kokonaan, kun kaikki ei mennyt mutkitta. Tuli vähän takapakkia. Missä mennään nyt? – En pysty oikein sanomaan. Kun en tiedä itsekään, missä mennään ja koska pystyn tekemään mitäkin. Nyt ei voi muuta kuin odotella ja katsoa, mihin suuntaan asiat etenevät. Kuntoutus jatkuu tuntemusten ja järjen ehdoilla. – Yritän jumpata koko ajan, jotta jalka vahvistuisi. Se ei auta yhtään, jos on pelkästään levossa. Lihakset lähtevät sun muuta. Kuntoutus on tunnetusti puuduttavaa hommaa, kun edistysaskeleet ovat välillä hyvinkin hitaita – ja matkalle osuu usein taka-askeleitakin. – Kaikkeen tottuu. Pitää asennoitua niin, että se on tällä hetkellä minun hommani. Ei ole kiire mihinkään. Sandell on pystynyt sulkemaan mielestään ikävimmät ajatukset. – Totta kai loukkaantuminen otti päähän – niin kuin aina. Varsinkin, kun alla oli hyvä kausi. Olisi ollut kiva jatkaa siitä ja yrittää nostaa tasoa vielä yksi pykälä. Kausi 2017–18 oli Sandellin uran paras. Neljännestä polvioperaatiosta kuntoutunut hyökkääjä tehtaili Ilveksessä oman ennätyspisteensä (16+32=48), sai himoitsemansa sopimuksen Sveitsiin ja putosi vasta loppusuoralla MM-koneesta. – Olen oppinut vuosien saatossa, ettei kannata jäädä harmittelemaan pitkäksi aikaa. Elämässä on paljon pahempiakin asioita kuin polvivammat. Pitää kääntää niin, että onneksi kyse oli vain polvesta. Sandell tietää, että vammat ovat osa jääkiekkoilijan elämää. Niitä tulee väistämättä, kun pelaa täydellä antaumuksella ja panee kroppansa likoon tehdäkseen tulosta. Ilveksen huippukausi oli Sandellille ensimmäinen terveenä sitten WHL-talven 2005–06 ja sitä seuranneiden liigakausien. Hän on nimittänyt näitä aikoja "kurvailujaksoksi". Kun otteisiin tuli lisää röyhkeyttä, tulos parani merkittävästi. Samalla kasvoi loukkaantumisvaara. Oletko varautunut siihen vaihtoehtoon, ettet pysty palaamaan enää kaukaloon? – Totta kai. Tässä on ollut aikaa pyöritellä mielessä kaikennäköistä. Kirkkaimpana ajatuksena loistaa edelleen pelaaminen. Enkä ole keksinytkään vielä, mitä se muu voisi olla, Sandell painottaa.