Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

Aleksin matelijat, tarantulat ja skorpionit ovat outoja, mutta rakastettavia lemmikkejä – ”Eivät ne ole pahoja, vain väärinymmärrettyjä”

– Rakas, et nyt viittis kuristaa mua, hän sanoo ja irrottaa hartioillaan kiemurtavan käärmeen hellin sormin. Ei Karkki sitä tappomielessä tee, hän jatkaa, koska ei sillä ole voimaa käydä itseään isompien kimppuun. Karkki jatkaakin matkaansa ja käy kurkistamassa, löytyisikö Keskitalon hihasta mitään kiinnostavaa. Ei löydy, mutta sohvan ja selän välistä löytyy sopivan hämärä ja lämmin piilopaikka, johon jäädä hetkeksi lekottelemaan. Hiuksistakin se tykkää, ehkä se luulee olevansa ruohikossa. Karkki, noin 3-vuotias kuningaspyton, on Keskitalon lemmikeistä seurallisin. Jollei siis oteta huomioon sitä hänen ainoaa peruslemmikkiään, sekarotuista Cindy-koiraa, joka on Keskitalon hoteissa kasvanut kodittomasta katukoirasta ”maailman parhaaksi koiraksi”. Cindy katsoo isäntäänsä, nuuhkaisee Karkkia ja heiluttaa vimmatusti töpöhäntäänsä. Se on kehunsa ansainnut, ja osaa ottaa ne vastaan. – Cindy on myös ainoa, joka nauttii läheisyydestä ja kaipaa kosketusta. Karkkia ja Perunaa voi huoletta pidellä, eivätkä ne piittaa, mutta etenkin hämähäkit stressaantuvat koskettamisesta. Ne ovat enemmän sellaisia eläviä koristeita. Karkkia ja Perunaa? Eli käärmettä ja parta-agamaa, tietenkin. Keskitalo on myös etukäteen yrittänyt lämmitellä Kiiviä, kiharakarvaista tarantulaa, josko se vaikka antaisi ihmisen koskea. Kiivi oli kuitenkin nostanut välittömästi eturaajansa ilmaan ja näyttänyt hampaansa sen merkiksi, että ei käy. Hämähäkit pysyvät siis tänään terraarioissaan, niin harmillista kuin se onkin. Tuntematon pelottaa Keskitalo kertoo hankkineensa ensimmäisen lintuhämähäkkinsä muutamia vuosia sitten, opiskeluaikoina. Hän halusi lemmikin, mutta sen piti olla sellainen, jonka voisi huoletta jättää yksin kotiin vaikka viikoksi. Nyt, jos Cindy ja akvaario lasketaan mukaan, Keskitalolla on kotonaan 17 lemmikkiä. Jokaisella niistä on nimi, sillä eläinhulluksi tunnustautuva Keskitalo on kiintynyt niihin kaikkiin. Esimerkiksi hämähäkkeihin ihmisillä ei yleensä synny kiintymyssuhdetta, ja siksi monet harrastajat puhuvatkin eläimistään vain niiden latinankielisillä nimillä. ”Eivät ne ole pahoja, vain väärinymmärrettyjä.” Keskitalo on halunnut antaa lemmikeilleen helpot, hauskat ja arkiset nimet, sillä hän haluaa vähentää tällaisiin eläimiin liittyviä ennakkoluuloja. Eivät ne ole pahoja, hän sanoo, vain väärinymmärrettyjä. – Ihmisille on tyypillistä pelätä tuntematonta, ja ajattelen sen niin, että hämähäkkejä ja käärmeitä pelätään, koska niistä ei tiedetä juuri mitään. Töissä mukana Toinen syy eläinten nimeämiseen on se, että lasten on helppo suhtautua niihin elävinä olentoina. Keskitalo työskentelee Nokialla lastentarhanopettajana, ja on joskus ottanut lemmikkejään päiväkotiin lasten ihmeteltäviksi. – Kun vien käärmeen töihin, aikuiset yleensä astuvat metrin kauemmas ja lapset metrin lähemmäs. Lapset eivät luontaisesti pelkää näitä, vaan ovat kiinnostuneita, ja esimerkiksi edellisessä työpaikassani Karkki oli lapsille Karkki, ei käärme. Seurallisia veijareita Kaikilla Keskitalon eläimillä, varsinkin Karkilla sekä päiväaktiivisilla Perunalla ja Madagaskarin päivägekko Limellä on joka päivä omat askareensa. Niiden touhuja on mukava katsella, ja kyllähän niille tulee aika paljon juteltuakin. – Karkin ”päivä” alkaa yhdentoista aikaan illalla kolmen vartin jumpalla, kun se kiemurtelee oksalleen ja muksahtaa sieltä alas, kerta toisensa jälkeen. Lime taas on varsinainen Tarzan, ja sillä on tietty seikkailurata, jota pitkin se juoksee terraariossaan. Silloin tällöin Keskitalo järjestää lemmikeilleen aivojumppaa tuomalla terraarioon uuden kiven tai vaihtamalla järjestystä. Terraariot ovat eläinten koteja, joten ne tietävät tasan tarkkaan, missä on minkäkin tavaran paikka. ”Lime on varsinainen Tarzan, ja sillä on tietty seikkailurata, jota pitkin se juoksee terraariossaan.” Yöaktiiviset eläimet, kuten tarantulat ja skorpionit, puuhastelevat luonnollisesti yön pimeydessä. Mutta eivät ne mitään mekkalaa pidä, vaan ruokailemisen lisäksi skorpionit kaivelevat tunneleita hiekkaansa ja hämähäkit saattavat rakennella itselleen pesää. Keskitalo sanookin, että tällaisten eläinten hoitaminen on verrattain helppoa, kunhan valitsee lajit sen mukaan, mihin omat rahkeet riittävät. Harrastusta aloittelevan ei esimerkiksi kannata valita ensimmäiseksi liskokseen päivägekkoa, ja hämähäkkiä valitessa olisi hyvä kallistua uuden maailman puoleen. Tarantulat voidaan jakaa levinneisyytensä mukaan kahteen osaan, uuden ja vanhan maailman hämähäkkeihin. Uuden maailman, eli Amerikan suunnalla elelevät hämähäkit ovat usein rauhallisia, kun taas vanhan maailman hämähäkit ovat hermostuneempia, arvaamattomampia ja myrkyllisempiä. Keskitalolla menee terraariolemmikkiensä hoitamiseen keskimäärin vartti päivässä. Hän sanoo miettineensä, että keräilemisen voisi lopettaa sitten, kun kaksikymmentä tulee täyteen. Tai no, sitten tavoite varmaan nousisi kolmeenkymmeneen ja sitten taas neljäänkymmeneen, jajaja... Muuta vikaahan näissä ei ole kuin se, että ihmiskaverit eivät oikein tahdo tulla illanistujaisiin, hän nauraa. – Niin ja silloin, kun olin vielä sinkku, Tinderissäkin oli aika hiljaista.