Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Live Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Ensin Sarajevo, sitten Sveitsi? – Kankaantaan Kisan maastohiihtäjä Aino Pihlava, 16, tähtää huipulle

Bosnia ja Hertsegovina sai kunnian toimia tänä vuonna Euroopan nuorten olympiafestivaalien isäntämaana, ja samalla Kankaantaan Kisan maastohiihtäjä Aino Pihlava , 16, sai hyvän syyn matkustaa maan pääkaupunkiin, Sarajevoon. Pihlava nimittäin valittiin Suomen joukkueeseen ja oli kahdeksasta suomalaisurheilijasta nuorin. Kilpailutapahtuma on suunnattu alle 18-vuotiaille lupauksille, ja sen tarkoituksena on tukea nuoren urheilijan kasvua huipulle. –Se, että pääsin Sarajevoon, oli yksi elämäni isoimmista asioista. Siellä oli isojen kisojen henkeä, ja pääsin näkemään, missä se Euroopan kärki menee, Pihlava kommentoi Nokian Uutisille . Pihlavalla itsellään on vielä jonkin verran matkaa kyseiseen kärkeen. Kankaantaan Kisan hiihtäjä oli sprintissä sijalla 22 ja vapaan hiihtotavan kilpailussa sijalla 41. –Vielä on työtä tehtävänä, mutta uskon, että se kovin kärki on kyllä ihan saavutettavissa. Sain näistä kisoista paljon motivaatiota. Ladut yli kilometrin korkeudessa Kärkeä Pihlava koettaa saavuttaa harjoittelemalla 7–10 kertaa viikossa. Hän opiskelee Vuokatin urheilulukiossa, ja lepopäiviä on harvoin. Siihen, minkälaisissa oloissa Sarajevossa hiihdettiin, Pihlava ei kuitenkaan ollut kyennyt valmistautumaan. –Kisat olivat vähän korkeammalla kuin olin tottunut, nimittäin 1 200 metrissä. Niin korkealla ei saa yhtä helposti happea kuin Suomen laduilla, Pihlava avaa. Ylöjärveltä kotoisin oleva hiihtäjä kertoo yhtä kaikki olevansa melko tyytyväinen suorituksiinsa siitä huolimatta, että mitalisijat jäivät tällä kerralla haaveeksi. –En minä hirveästi parempaankaan olisi pystynyt, hän summaa. "Uskon, että sinne on mahdollista päästä" Seuraavaksi Pihlavan tähtäimessä ovat nuorten talviolympialaiset, jotka järjestetään ensi vuonna Sveitsin Lausannessa. Euroopan nuorten olympiafestivaaleille hiihtäjä ei voi enää osallistua toiste, koska kilpailutapahtuma pidetään ensi kerran kahden vuoden päästä, jolloin hän on jo 18-vuotias ja siten yli-ikäinen. –Sveitsi on se tavoite. Uskon, että sinne on mahdollista päästä, jos hiihtää hyvin. Nuorten talviolympialaiset on järjestetty aikaisemmin vasta kahdesti. Ensimmäiset kisat olivat Itävallassa vuonna 2012, seuraavat Norjassa vuonna 2016. Norjasta Suomi palasi kotiin tyhjin käsin, mutta Itävallasta saatiin tuliaisiksi kaksi kultaa ja kaksi hopeaa. Nähtäväksi jää, kuinka suomalaisnuoret menestyvät Sveitsin kisoissa – ja onko Pihlava mukana edustamassa Suomea.