Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Nokian Pyryn ja Kooveen kiekkojuniorit pääsivät elämänsä pelimatkalle

Ennen nykyisen ajanlaskumme alkua valmistunut Kiinan muuri on epäilemättä nähnyt ja kokenut yhtä sun toista, mutta lokakuu vuonna 2018 tarjosi sille taatusti jotain uutta ja ihmeellistä: jääkiekkojoukkueen palaverin, joka päättyy ärhäkkään Suomi-huutoon. Nimittäin pääosin Tampereen Kooveesta koottu ja muutamalla Nokian Pyryn kiekkojuniorilla vahvistettu joukkue osallistui Pekingissä pelattuun turnaukseen, jossa oli joukkueet kuudesta eri maasta. Joukkueen jäsenet ovat syntyneet vuosituhannen molemmin puolin. –En ole koskaan nähnyt mitään niin ihmeellistä, Juuso Niemelä muistelee reissua muurille. Niemelä pelaa alkaneella kaudella Kooveen B-junioreissa. Kauden mittaan ohjelmassa saattaa olla myös piipahduksia A-junioreissa. Kiina tukee kiekkoa Kooveen ja Pyryn 19 pelaajan joukkue ei lentänyt Pekingiin pelaamaan äitien leipomien mokkapalojen myyntituloilla, vaan taustalla on melkoisen paljon isompia asia eli Kiinan halu kasvaa jääkiekon mahtimaaksi mieluiten siihen mennessä, kun Pekingin talviolympialaiset vuonna 2022 avataan. Pekingin turnausta isännöi Beijing Hunters -seura, jonka taustalla toimii Ma Huateng -niminen yrittäjä. Hän on Tencent-yrityksen perustaja. Sosiaalisen median ja pelialan firma on yksi koko maailman suurimmista yrityksistä. Beijing Hunters on myös mukana Kiinan valtion tukiohjelmassa, jonka voimalla tähdätään olympiamenestykseen. –Turnausisäntä maksoi matkat, asumisen, ruuat ja muut, Pasi Kataja selittää. Hän toimii valmentajana Ilveksessä sekä Pirkkalassa sijaitsevassa HDC-valmennuskeskuksessa ja oli mukana Pekingissä. Entisen maalivahdin Sasu Hovin perustama valmennuskeskus on Kiinan-matkan taustalla. Hovi on jo tovin rakentanut kiekkosuhteita Kiinaan ja turnauskutsu tuli hänelle. Hovi otti yhteyttä Kooveen Tommi Pajuseen , ja lopulta nopeasti koottu joukkue päätyi pitämään palaveria Kiinan muurille. Turnauksen oheistuotteena HDC ja Hunters allekirjoittivat yhteistyösopimuksen, joka muun muassa tuo kiinalaisia pelaajia ja valmentajia Pirkkalaan. Vaihtuvat vahvistukset Pekingin turnauksen erikoisuus oli se, että joka joukkueessa pelasi kaksi tai kolme kiinalaisvahvistusta, jotka vaihtuivat eri otteluihin. Vai olivatko ne vahvistuksia? –Muutama oli todella hyvä, muutamalla jäi parannettavaa, Niemelä analysoi. Katajan mukaan pelit turnauksessa olivat tiukkoja. –Saksa voitettiin, mutta muut hävittiin harmittavan niukasti. Mukana olivat Valko-Venäjän ikäkausimaajoukkue ja Metro Jets USA:n Michiganista. Joukkue voitti viime vuonna omassa sarjassaan 48 peliä putkeen. Myös Venäjä ja Latvia osallistuivat kovilla ryhmillä. Laitahyökkääjä Niemelää jäi harmittamaan vain yksi tehty maali turnauksen aikana. –En ole tyytyväinen, enemmän olisi saanut tulla. Onneksi Suomessa niitä on taas syntynyt. Käynti Kiinassa antoi Niemelän mukaan uutta potkua kaudelle. –Kyllä luistin kulkee normaalia syksyä paremmin, kun alle sai monta kovaa peliä. Katajiston mukaan matka kasvatti pelaajia myös henkisesti. Saman allekirjoittaa myös Niemelä, jolle ennen Pekingiä pisin ja eksoottisin pelimatka oli suuntautunut Rovaniemelle. Entisen maalivahdin Sasu Hovin perustama HDC-valmennuskeskus ja jääkiekkoseura Beijing Hunters ovat solmineet yhteistyösopimuksen. Huntersin taustalla vaikuttaa miljardööri Ma Huateng. Hunters on harrastajamäärältään pieni seura, mutta sillä on kolme jäähallia. Hovin yritys vie kiekko-osaamista Kiinaan, joka satsaa rajusti jääkiekkoon ja muihin talvilajeihin. Tähtäimessä on menestys vuoden 2022 talviolympialaisissa. Kiinalaisia pelaajia ja valmentajia on tarkoitus kouluttaa myös Pirkkalassa. Ensimmäiset koulutukset on tarkoitus järjestää vielä tämän vuoden aikana. Varsinkin valmentajien puute haittaa kiinalaisen jääkiekon kehitystä.