Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

BC Nokian naisten päivän pelaaja 4/11 – Ilona ihmettelee itsekin: ”Heitto uppoaa, eikä epäonnistuminen enää pelota”

Ilona Äijänen tulee tapaamiseen iloisesti hymyillen. Syytä onkin: ylioppilaskirjoitukset ovat takana. Lopullisesti. Viimeisenä aineena 19-vuotias tamperelainen kirjoitti psykologian. –Lukio ja treenaaminen yhdessä olivat aika raskas urakka, Ilona tunnustaa. –Nyt voin viimein vähän rentoutua. Seuraava projekti on sitten ajokortti. Ja tietysti BC Nokian nostaminen Korisliigaan. Niin, Ilona on pääsarjaan pyrkivässä BC Nokian joukkueessa erittäin tärkeä lenkki: hän on joukkueen pisin pelaaja, 180-senttinen liikkuva laitahyökkääjä. –Joudun tällä kaudella varmaan pelaamaan myös korin alla, kun sentterimme Nea Mäkelä lopetti, Ilona miettii. –En tunne oloani hirmuisen kotoisaksi siellä painiessa. Onneksi meillä on Anni. Hän on siinä hommassa paras, vaikka onkin viisi senttiä minua lyhyempi, Ilona kehuu joukkueen kapteenia Anni Lehtolaa . Isojen siskojen kannoilla Onneksi Ilona on päässyt harjoittelemaan isojen pelaajien kanssa painimista tosissaan, ihan kotona: kas kun isosiskot Anniina ja Heta ovat jo ammattilaisia. Peräti 189-senttinen Anniina pelaa ensi kauden Espanjassa, 186-senttinen Heta Bundesliigaa Saksassa. –Etenkin Anniina on kaikissa treeneissä aivan tosissaan. Siinä kyllä oppii, hän on vielä aika paljon minua taitavampi ja varsinkin kovempi, Ilona huokaa. –Heta sen sijaan on itse asiassa melkein samalla tasolla minun kanssani, sanoo Ilona sen verran varovaiseen sävyyn, että Heta ei ehkä ole ihan samaa mieltä. Vielä. Aamutreenien voimalla Kelpo oppia on tullut myös Sammon urheilulukiosta. –Koriksen kannalta parasta olivat aamutreenit, kolmesti joka viikko. Minulla oli onnea, kaikki valmentajat olivat ihan huippuja. Sami Toiviainen , Juri Heinämäki ja Jari Nykänen . Kaikki myös maajoukkuevalmentajia, Ilona kehuu. –Etenkin Jarilta sain paljon vinkkejä fyysiseen harjoitteluun. Juniorivuosien tärkeimmäksi valmentajaksi Ilona nostaa kuitenkin Pyrinnön Juri Heinämäen. –Hän ymmärsi ja osasi neuvoa tosi hyvin, myös tekniikkaa, oikean heiton. Aivan ensimmäiset oppinsa Ilona sai isältään. –Mökin seinässä oli kori. Siihen heiteltiin siskojen kanssa. Ja kyllä isä jotakin koriksesta ymmärtää, vähän hän valmensikin, Ilona kiittelee. Juttu jatkuu kuvan jälkeen. Pyrinnöstä BC Nokiaan Ilona aloitti koriksen jo 7-vuotiaana Tampereen Pyrinnössä, jossa Anniina ja Hetakin pelasivat. Kesällä 2017 Ilona teki kuitenkin uhkarohkean ratkaisun ja siirtyi Nokialle. –Olihan se aikamoinen temppu, omassa mielessä melkein skandaali. Ajatus Pyrinnön jättämisestä niin pitkän ajan jälkeen tuntui ensin aivan hirveältä. Lopulta siirtyminen oli kuitenkin minulle iso huojennus. Tuntui siltä, että olin jäänyt junnaamaan paikoilleen, tarvitsin muutosta, Ilona muistelee kohusiirtoa. –BC Nokian tapa pelata sopii minulle paljon paremmin. Pelaamme joukkueena, emme aina yksi yhtä vastaan. kuten Pyrinnössä. Näin yhteishenkikin tulee paremmaksi. Jos mennään koko ajan yksin, joukkuehenki alkaa väkisin kärsiä. Tulee sellaista tiuskimista ja kyräilyä, mitä inhoan. Heittokin uppoaa Oletko missään vaiheessa katunut Nokialle tuloa? –En yhtään. Jo viime kausi oli mukava, ja nyt tuntuu tosi hyvältä, paremmalta kuin koskaan. Fiilis joukkueessa on upea, ja harjoituspeleissä oman heittokin on alkanut upota ihmeellisesti. Ilmeisesti olen ylittänyt jonkun henkisen kynnyksen. En jännitä enää niin paljon kuin ennen. Niin, Ilonan heitto, se on päävalmentaja Suomisen kauhistus. –Tykkään heittää puolimatkan kakkosen. Tiedän, että juuri sitä pitäisi välttää. Pitäisi heittää kolmonen tai ajaa. Mutta kun minä saan sen kakkosen sisään, varmemmin kuin lay upin, Ilona sanoo niin vakuuttavasti, että pakkohan se on uskoa. Ilona uskoo itsekin. –Aiemmin tuli epävarmaksi, jos ensimmäiset heitot eivät uponneet. Enää en pelkää ohiheittämistä, ihmettele Ilona isoa ja tuiki tärkeää muutosta.