Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Shawn Hopkins intoa täynnä uuteen joukkueeseen ja opinahjoon

Shawn Hopkins , 22, on nauttinut muiden lailla Suomen upeasta kesästä. Elokuun puolivälin vaiheilla on aika palata valtameren taakse Yhdysvaltoihin, missä uusi yliopisto ja joukkue odottavat BC Nokian kasvattia. Sinne suunnataan Kiinan kautta, sillä Shawn Hopkins on mukana Suomen haastajamaajoukkueessa, joka kohtaa Kiinan kolmessa ottelussa. – Hienoa on ollut saada viettää näin hienoa kesää Suomessa ja Nokialla. Eteläisessä USA:ssa sää on yhtä lämmintä, mutta siellä lisäksi tukalan kosteaa, kertoo Shawn Hopkins. Kesäfiilistä on nostanut sekin, että mukana Suomessa on ollut myös tuore kihlattu Lynsey Kelly. Hänen kanssaan on ehditty viettää kesähetkiä vaikkapa seilaamalla kumikanootilla Pyhäjärvellä. – Hän oli samalla luokalla Troyn yliopistossa ja pelaa jalkapalloa. Kihlasormukset hankimme vasta jenkeissä. Juhannuksesta alkanut Suomi-visiitti on sisältänyt kuitenkin myös paljon harjoittelua: kahdesti päivässä vaihdellen lajitreeniä, juoksua ja punttisalia. Erityisen paljon mukaan on mahtunut myös viisi vastaan viisi –pelaamista. Suomessa eri koostumuksia on kesän aikana pelannut paljon viisikkopeliä niin Nokialla, Tampereella, Loimaalla kuin Helsingissäkin. – Tällä olen itse hakenut sellaista henkistä ymmärtämistä siihen, miten koripalloa pelataan. Aina löytyy tekemistä, aina voi olla parempi kuin eilinen minä. Viimeisin kolmas kausi Troyn yliopistossa ei sujunut Shawn Hopkinsin toivomalla tavalla. – Treenikausi sujui hyvin ja kymmenessä ensimmäisessä pelissä olin avauksessa ja joukkueen toiseksi paras kolmosten heittäjä. Sitten jouduin koirankoppiin. – Peliaikaa ei juuri tullut, eikä mitään selitystä, miksi näin tapahtui. Olin kuitenkin terveenä, onnistuin hyvin treeneissä ja pelaavassa kokoonpanossa. Yksi loppukauden erikoinen viikonloppu sitten kypsytti lopullisesti. Hyvä treeniviikko oli taas alla, mutta kentälle ei kutsua tullut. – Hävityn pelin jälkeen coach kiitteli minua treenipanoksesta ja sanoi katuvansa, ettei päästänyt kentälle. Seuraavassa pelissä Shawn pääsi avaukseen ja heitti kuudessa minuutissa seitsemän pistettä. Sitten vaihtoon – koko loppupelin ajaksi. – Se viikonloppu tiivisti kaiken: haluan siirtyä sellaiseen paikkaan, missä minut halutaan. Niinpä NCAA-liigan ykkösdivisioona saikin jäädä ja uusi opiskelu- ja pelipaikka löytyy seniorivuodelle kakkosdivisioonassa pelaavasta University of North Georgian Nighthawks joukkueesta. – North Georgiassa on kokenut ja arvostettu coach. Joukkueesta lähti kaksi parasta kolmospaikan pelaajaa pois, niinpä en pelkästään pääse uutena palasena mukaan, vaan joukkuetta jopa rakennetaan minun ympärilleni. – Ei ole mitään paineita siitä, että nyt pitää onnistua, sillä tiedän mihin pystyn. Korisammattilaisuus on tavoitteena. Haluan nähdä, miten korkealle pääsen, joko jenkeissä tai Euroopassa. Vaikeista hetkistä huolimatta Shawn Hopkins arvostaa jo saamiaan kokemuksia kolmelta kaudelta valtameren takana. – On saanut pelata kavereita vastaan, joista tietää tulevan NBA-pelaajia. Ja kun pystyy puolustamaan tai tekemään korin heitä vastaan, huomaa heidän olevan silti tavallisia ihmisiä. – Antoisaa on ollut nähdä myös se henkinen taso, miten jenkeissä pelaajat lähestyvät koripalloa, miten otetaan voitot ja tappiot. Näissä asioissa tiedän itsekin kasvaneeni pelaajana.