Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Veijo Heikkilän uusi elämä alkoi, kun presidentti Mauno Koivisto armahti hänet kesken tuomion - Nyt entinen huumerikollinen on Nokialla pappina

Nokian vapaaseurakuntaan valittiin viime keskiviikkona uusi pappi, jonka tarina on jättää sanattomaksi. Pastori Veijo Heikkilä aloittaa Nokian Uutisten haastattelun perinteiseen tapaan kertomalla itsestään. –Olen entinen huumerikollinen ja viettänyt aikoinani vuosia vankiloissa, hän sanoo ensi lauseinaan. Heikkilä ei pelkää kertoa historiastaan, sillä seurakunnan tapanahan on toimia paikkana, jonne jokainen on tervetullut. Vapaakirkko on myös tunnettu siitä, että se ei kasta lapsia, vaan henkilökohtaisen uskonratkaisun tehneitä. Sellaisia kuin Heikkilä. Lisäksi Tampereella ja myös Nokialla esiintyy huumeongelmaa. –Koska oma kokemuspohja on niin pitkä, ymmärtää vähän, missä mennään. Elämä oli päättyä huumeisiin Yli kymmenen vuotta ehti kulua huumausainerikosten ja vankilakierteen merkeissä. Heikkilä toimi jopa osana kansainvälistä huumeorganisaatiota. Vuonna 1990 tapahtui muutos. –Olin huumausaineisiin liittyvässä velanperintäasiassa Helsingissä ja jouduin vakavan pahoinpitelyn seurauksena kuolemankieliin. Elämäni oli päättymässä sen elämäntyylin takia. Koin Jumalan kutsun vahvasti. Kuulin, että vieläkö, Veijo, saisin muuttaa elämäsi, Heikkilä kertoo. Siihen hän vastasi kyllä. Heikkilä muutti itähelsinkiläisestä huumeasunnosta Kelan maksusitoumuksella vapautuneille vangeille ja narkomaaneille tarkoitettuun hoitokotiin Hauholle. Hoitokoti oli Suomen vapaakirkon ylläpitämä. Siellä hän vietti seitsemän kuukautta. Samalla Heikkilällä oli edelleen kolme vuotta vankilatuomiota jäljellä. –Kävi niin, että kaksi uskovaa halusi tehdä puolestani erään kansanedustajan kautta armahdusanomuksen. Silloin presidenttinä oli Mauno Koivisto , joka loppuvuonna 1991 armahti minut kesken tuomion. Sain anteeksi syntini ja rikokseni, ja siitä alkoi uusi elämä. Heikkilä hakeutui Suomen vapaakirkon teologiseen opistoon ja opiskeli neljä vuotta papiksi. Nyt hän on ollut noin kymmenessä vapaaseurakunnassa pastorina. Uskallus puhua omasta taustasta Viimeiset vajaat kolme vuotta Heikkilä on tehnyt vuorotyötä Pirkanmaalla pakolaiskeskuksen perhevastaanottokeskuksessa. Puolitoista vuotta sitten hän löysi vaimonsa Annen kanssa Nokian vapaaseurakunnan. Nokialta puuttui pappi, ja Heikkilöitä pyydettiin puhumaan tilaisuuksissa. Paikka alkoi tuntua kodilta ja seurakuntaan liittyminen tuli ajankohtaiseksi. –Viime vuonna minut valittiin tämän seurakunnan puheenjohtajaksi, ja nyt seurakunta valitsi minut pastorikseen, Heikkilä sanoo. Vapaaseurakunta on toiminut Nokialla noin 50 vuotta. Toiminta oli Heikkilän mukaan jonkin aikaa ollut hiipumaan päin. Nyt sunnuntain jumalanpalvelukset ovat jälleen lähes täynnä. Mukaan on saatu myös lapsiperheitä. Heikkilän resepti kasvuun on jumalanpalvelusten tiivistäminen sekä yhteydenpito ihmisiin. –Uskallamme myös puhua omasta elämästämme. Paljon on tullut vastaan sitä, että perheiden lasten elämässä voi olla rankkoja kokemuksia. On päihdeongelmia, ja niiden kanssa taistellessa vertaistuella on suuri merkitys. Seurakunnalla edessä evakko Vapaaseurakunnalla saattaa pian olla edessä muutto. Välikatu 5:n tontilla on vireillä ja suunnitteilla asemakaavamuutos. Rakennuttaja on ostanut paikalta kolme tonttia, joihin vapaaseurakunnan talo kuuluu. Tämä on Heikkilästä tervetullutta, sillä vanha seurakuntatalo kärsii kosteusongelmista. –Mahdollisesti jo tulevana syksynä tämä talo puretaan. Silloin joudumme lähtemään evakkoon noin vuodeksi, Heikkilä kertoo. Punainen Risti tarjoaa hänen mukaansa seurakunnalle korvausta vastaan tilat tiistain ja sunnuntain jumalanpalveluksiin. –Jos rakennuslupa-asiat menevät oikein, mahdollisesti loppuvuodesta 2019 tässä olisi asuinkerrostalo, jossa katutasossa on meille uudet toimitilat.