Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Mira Potkonen oli päättänyt, ettei aio hävitä enää venäläisille: Tuore nyrkkeilyn Euroopan mestari vertaa lajia shakkiin

Tuoreen Euroopan mestarin kultamitali on painava. Mitaliin on kaiverrettu European Women's Boxing Championships. Sellaista ei ole ollut kenelläkään toisella suomalaisella ennen nokialaista Mira Potkosta . Potkonen on päässyt harvinaiseen seuraan. Edellisestä suomalaisen voittamasta nyrkkeilyn Euroopan mestaruudesta on kulunut liki 40 vuotta. Mira Potkonen ei ollut itse asiassa vielä syntynytkään, kun Tarmo Uusivirta nyrkkeili kultaa vuonna 1979. 48 ottelun voittoputki Keskiviikkona Bulgarian Sofiasta palannut Potkonen huokuu itseluottamusta ja -varmuutta. Hän sanoo nauttivansa nyt aivan kaikesta. –Saan tehdä juuri sitä, mistä nautin. Huippunyrkkeilijä näyttääkin juuri siltä. Hän nauraa ja hän hymyilee ja hän elehtii eloisasti puhuessaan. Ennen kaikkea hän katsoo tiukasti silmiin. Voi vain aavistella, mikä on tuon katseen merkitys, kun se porautuu vastustajaan nyrkkeilykehässä. 48 ottelun häviämätön voittoputki näkyy myös kasvoissa: ei ruhjeen ruhjetta eikä auenneita silmäkulmia, jotka jäivät mieleen Rion olympiakisoista, joista Potkonen toi mukanaan pronssia. Finaali ratkesi Potkosen prässäykseen Ennen kohtaamistaan finaalivastustajansa Anastasia Beljakovan kanssa Mira Potkonen oli päättänyt, ettei aio enää hävitä venäläisille. Beljakova koitui Potkosen kohtaloksi kaksi vuotta sitten MM-välierissä. Edellisissä EM-kisoissa hän hävisi kullan toiselle venäläiselle. Taktiikkana oli sotkea Beljakovan rytmi, sillä tämä on ulottuva ja taitavasti liikkuva nyrkkeilijä. –Hän ei tykkää otella lähellä, ja minä tietysti prässäsin päälle koko ajan. Silloin pystyin sekoittamaan hänen taitotasonsa eikä hän päässyt tekemään sitä, mitä hän parhaiten osaa. Mielen hallitsija voittaa Vastustajan päälle meneminen on Potkoselle oma luontainen tapa nyrkkeillä. Beljakovan finaaliottelussa Potkonen oli siis omalla mukavuusalueellaan. –Tiedän, etteivät vastustajat tykkää siitä, että menen päälle hullun kiilto silmissä. Se on myrkkyä vastustajille. Taktiikka tuotti tulosta jopa siinä määrin, että venäläinen sotkeutui välillä jalkoihinsa ja Potkonen sai hengähdystauon. Niihin ei yleensä ole varaa. –Kehään noustessa itseluottamus ja luotto omaan tekemiseensä on mielen peliä. Jos tulee muutaman sekunninkin löysäämistä, pitää se saada heti korjattua ja otettua mieli hallintaan. Potkonen vertaa nyrkkeilyottelua shakin pelaamiseen. Itse lajin hallinta on hänen vastustajillaan hyvä: se voittaa, joka hallitsee mielensä. Mieltä voi treenata ja pitääkin. –Pitää löytää itselleen hyvä olo, ettei tule pakonomaista fiilistä. Kultamitali myös treenikaverille Tampereen Voimailuseuraa edustava Potkonen on ollut Maarit Teurosen valmennuksessa alusta lähtien. Alun perin Potkonen aloitti kuntonyrkkeilyn kohottaakseen kuntoaan lasten syntymän jälkeen. Siitä on nyt kymmenen vuotta. Teuronen näki Potkosessa potentiaalia ja houkutteli tämän kehään. Myös Teurosen toinen suojatti Elina Gustafsson toi kultamitalin Sofiasta. Se, että samassa seurassa on kaksi yhdessä harjoittelevaa kovatasoista nyrkkeilijää, ei voi olla näkymättä menestyksessä. –Kaksi nälkäistä ja motivoitunutta nyrkkeilijää tsemppaa toisiaan ja nostaa koko ajan leveliä, Potkonen kuvaa yhteisiä treenejä. Seuraavaksi maailmanmestariksi Mira Potkosen päätavoite on kahden vuoden päässä siintävissä Tokion olympialaisissa. Näistä olympialaisista tulee samalla hänen viimeisensä, sillä sääntöjen mukaan ikäraja on 40 vuodessa. Tokiota ennen tuore Euroopan mestari valmistautuu maailmanmestariksi. Turnaus käydään loka-marraskuussa.