Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

"Tajusin heti, mikä kyky edessäni oli" – Mertsi Palmroth esiintyy lauantaina Hempan Pumpun juhlakonsertissa

Nokian ehkä suurin ihme saa alkunsa arkisesti tammikuussa 1978. Erityisopettaja Timo Pälä on käynyt Jyväskylän yliopistossa kouluttautumassa ja törmännyt kahteen hänelle uuteen asiaan – musiikkiterapiaan ja kehitysvammaisiin. Pälä päättää kokeilla, miten nämä kaksi toimivat yhdessä. Innokas nuori opettaja kaivaa Nokian Päivähuoltolan pölyisistä laatikoista pari triangelia ja panee hoitolan asukkaat lyömään rytmiä. Sepä onkin hauskaa. Triangelipitoinen musisointi jatkuu leppoisan terapeuttisesti, kunnes syyskuussa 1978 kaikki muuttuu, lopullisesti. Päivähoitolaan astuu tumma, komea, vaikeasti näkövammainen parikymppinen mies. Nuorukaisen nimi on Mertsi Palmroth . Tumma mies alkaa laulaa – ja Pälä hätkähtää. Kirjaimellisesti. Mikä ääni! –Tajusin heti, mikä kyky edessäni oli. Ei sellaista ääntä ole kenelläkään, niin pehmeää, kaunissointista, puhdasta. Lisäksi Mertsi on läpimusikaalinen mies. Pälä tietää heti, miten pitää toimia. –Alusta asti on ollut selvää, että Mertsi laulaa ja bändi säestää. Se on edelleen Hempan Pumpun selkeä johtoajatus. Nyt ei enää puhuttu terapiasta. Nyt puhuttiin lahjakkaiden ihmisten tekemästä musiikista. Kymmenen levyä Hempan Pumppu on nyt julkaissut kymmenen levyä, Mertsi Palmroth on kuusikymppinen euroviisuvoittaja ja Timo Pälä hieman vanhempi director musicus. Yksi asia on säilynyt ennallaan – joka torstai Hempankaaressa kaivetaan esiin triangelit ja muut soittimet ja aletaan harjoitella. Katso ja kuuntele videolta, kuinka jokainen ihminen on laulun arvoinen. Video on kuvattu viime syksynä. Juuri nyt treenataan ehkä kiihkeämmin kuin koskaan. Edessä on ainutlaatuinen juhlakonsertti: maailman ainoa säännöllisesti esiintyvä kehitysvammaisten musiikkiyhtye järjestää lauantaina Nokian Kerholassa 40-vuotisjuhlakonsertin. Kerholassa kuullaan vielä kerran kaikki rakastetuimmat laulut. Myös Love me tender , jolla Mertsi voitti Kehitysvammaisten euroviisut vuonna 1998 Hollannissa. –Tietysti laulan sen. Yleisökin odottaa sitä aina, Palmroth hymyilee. Täydellinen pimeys Helppoa ei Hempan Pumpulla ole aina ollut. Ehkä synkin vaihe koitti vuonna 2001, kun Mertsi Palmroth päätti ottaa riskin ja lähti sarveiskalvon siirtoleikkaukseen. Kauan sitten Mertsi näki jopa värit, myöhemmin vain valoa. Nyt hän halusi taas värit elämäänsä. –Lääkäri oli hyvin rehellinen kysyessään, olenko valmis hyväksymään sen, jos leikkaus ei onnistukaan, Palmroth kertoo. Leikkaus jäi hyväksi yritykseksi. Se ei tuonut näköä vaan poisti viimeisenkin valon. Täydellinen pimeys toi muassaan syvän masennuksen. –Silloin mentiin kaksi vuotta hyvin syvissä vesissä. Se oli Pumpun kriittisintä aikaa, ilman muuta, Pälä sanoo. Laulaminen ja ystävät auttoivat Mertsin takaisin elämään. –Musiikki merkitsee minulle kaikkea. Ilman sitä minulla ei olisi elämässä mitään. Kovaa työtä Koska Mertsi ei näe, laulujen opetteleminen vaatii paljon työtä. – kaikki on muistettava ulkoa. Onkin melkoinen ihme, että lauantain konsertissa hän ja Hempan Pumppu vetävät peräti kaksikymmentä biisiä. Miten se onnistuu? –Minä kuuntelen ja kuuntelen. Uudestaan ja uudestaan. Onneksi minulla on uudet kuulokkeet. Ne ovat erinomaiset, Palmroth kehuu. –Nuorempana sanat jäivät paremmin mieleen. Nyt pitää tehdä paljon enemmän töitä. Vaikeimpia ovat englanninkieliset laulut. Niitä en opi millään, Palmroth sanoo. Balladi ja Saviruukku Mertsi työskentelee päivisin Hempankaaressa puhelinkeskuksena. Siinä ohessa voi panna kuulokkeet korviin, kuunnella, eläytyä, hyräillä ja laulaakin. Juuri nyt Mertsi tapailee Balladia . Muistattehan Kaurismäen elokuvan ja säkeet ”aamuyössä aistein avoimin...” Se on yksi lauantain konsertin kauneimmista. Mukana ohjelmassa on myös Hempan Pumpun kestosuosikki Saviruukku . –Sillä on meille myös symbolinen merkitys. Jo kymmenkunta pumpussa soittanutta on kuollut. Saviruukulla muistamme heitä, Pälä sanoo. Mitä Pälä itse odottaa juhlakonsertilta? –Ettemme tee mokia. Ainakaan sellaisia, että yleisö ymmärtää, mies hymyilee. –Toivon myös sitä, että yleisö alkaa miettiä, mitä kaikkea musiikki voi merkitä, miten ihmeen tärkeää se voi olla. Minä olen saanut ihmetellä tätä 40 vuotta. Ja aina se tuntuu yhtä uskomattomalta, liikuttavalta. Entä kannattaako yleisön vaatia encorea? –Kannattaa. Silloin heidät saattelee ulos ”hyvää matkaa”, Pälä paljastaa. Hempan Pumpun 40-vuotisjuhlakonsertti Nokian Kerholassa lauantaina kello 15. Konsertti avaa samalla Nokia-viikon. Sai alkunsa Nokian Koskenmäessä tammikuussa 1978. Erityisopettaja Timo Pälä ryhtyi kokeilemaan oppejaan kehitysvammaisten musiikkiterapiasta Nokian Päivähoitolassa. Hän sai mukaansa peruskoulun opettajan Pentti Niemisen. Nimen yhtye sai rumpalinsa Heimo Paussun mukaan. Paussu kuoli tammikuussa 2015. Ensimmäinen levy Elämän toveri ilmestyi vuonna 1980. Yhtye on julkaissut kymmenen levyä.