Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Näköislehti Blogit Kaupallinen yhteistyö Verotiedot

Shawn Hopkins vaihtaa yliopistoa USA:ssa – Odotukset tulevalle kaudelle ovat korkealla

Kuusi ottelua Susijengissä pelannut Shawn Hopkins vaihtaa Yhdysvalloissa yliopistoa Troysta North Georgiaan. –Vaihto kakkosdivisioonaan on ainoa mahdollisuus päästä enemmän pelaamaan kuin oli ykkösdivisioonassa. Jos olisin vaihtanut ykkösdivarin sisällä, olisi se tiennyt seniorivuotenani vuoden istumista penkillä. Olen istunut vaihtopenkillä kolme vuotta enkä halua istua enää tätä viimeistä vuotta, Hopkins sanoo. 22-vuotias Hopkins teki BC Nokiassa hyvää jälkeä Divari-A:ssa 10,8 pisteen ja kolmen levypallon keskiarvoilla, kun Näädät nousi Korisliigaan kaudella 2014–15. Tuon kauden jälkeen pikku-Hopin matka suuntautui Troyn yliopistoon. –Ykkösdivisioona-vuosien aikana on tullut nähtyä Yhdysvaltoja, tulevaisuuden NBA-pelaajia ja päässyt pelaamaan heitä vastaan. Kehityskäyrä on noussut salamana ylöspäin. Nyt on tehtävä jälkeä ammattilaisuraa varten. Hopkins odottaa isoa vuotta tuosta seniorivuodestaan. Hän pitää itseään henkisesti ja fyysisesti valmiina. –Kun on vähän pelannut, täytyy viettää paljon aikaa ”labroissa”. Olen duunannut muutamia asioita ja kesällä laitan palikat kasaan. Hopkins oli juniorivuosinaan nuorten maajoukkueiden vakiokasvo kaikissa ikäluokissa. Debyytin miesten maajoukkueeseen hän teki Hakametsässä 2016 pelatussa Belgia-maaottelussa. Miesten maaotteluita on nyt koossa kuusi.