Ladataan
Uutiset Elämänmeno Urheilu Puheenvuoro Koronavirus Näköislehti Live Nostalgia Kaupallinen yhteistyö

Nuoret urheilijat: Vauhti päällä joka säällä - vasta 12-vuotias moottoripyöräilijä Rico Salmela tähtää Moto GP:n kuninkaaksi.

Rico Salmelalle moottoripyöräily ei ole enää pelkkä harrastus vaan elämäntapa. Aika hyvin, kun ottaa huomioon, että Rico on vasta 12-vuotias. Harjuniityssä asuva Rico päätyi lajin pariin isänsä jalanjäljissä. Ajaminen alkoi jo 2-vuotiaana, ja oikein toden teolla heti kun Rico pääsi kokeilemaan minimotoa. – Tämähän on hauskaa, kun tässä saa ajaa kovaa, Rico tuumi tuolloin. Sitten isä-Tero hankki oikean kilpalaitteen. Harmitusta aiheutti vain se, ettei lisenssejä myönnetä alle 7-vuotiaille. Tosin harjoittelu onnistui silti. – Kun Rico oli viisivuotias, kierrettiin ajamassa kaikkien kisojen vapaat harjoitukset. Saimme ajaa ne muitten seassa, koska Suomessa harrastajien määrä on valitettavan pieni, Tero Salmela kertoo.. Monet ehdottelivat, että Ricolle kannattaisi hakea erikoislupaa ja niin tapahtui. Rico sai kilpailulisenssin 6-vuotiaana ja voitti ensimmäistä kisaa lukuun ottamatta jokaisen, johon osallistui. Näin Ricosta tuli Suomen historian nuorin kuljettaja, joka on voittanut moottoripyörälajien Suomen mestaruuden. Siitä se vasta lähti. – Ja suoraan sanoen lapasesta, Rico ja isä-Tero naurahtavat. Rico on ajanut ulkomaisia sarjoja 7-vuotiaasta asti. Ensin Italiassa minimotolla ja sitten EM-sarjaa. Ohvale Cupin 110-kuutioisten luokassa Rico voitti Hollannin sarjan mestaruuden kaksi vuotta sitten. Ajon ohella jujutsua Nyt sarjana on Espanjan Superbike Moto 4. Ajotreenejä on jopa 5 kertaa viikossa. Se vaatii kuntoa, jota Rico pitää yllä harrastamalla brasilialaista jujutsua Nokian kamppailu-urheilijoissa. Ricon kilpa-ajoharrastus on samalla koko perheen harrastus, eikä todellakaan ihan ilmainen. Vuotuinen budjetti on 80 000 euroa, sillä talvikausikin treenataan Espanjassa. Onneksi on sponsoreita. Ja isä. – Jos en ole töissä tai radan varressa, olen tallissa laittamassa moottoreita kisakuntoon. Välillä olen miettinyt, että mihin oikein tuli lähdettyä, mutta se palkitsee, että poika nauttii, vaikka olenkin yrittänyt kysyä, että joko ostetaan nappulakengät? – Ei, Rico sanoo, sillä hänellä on unelma, johon hänen esikuvansa Marc Márquez on pystynyt useasti. – Haluan ajaa eräänä päivänä Moto GP:ssä ja voittaa maailmanmestaruuden.